De trailer van de Champions League finale


Nog een uur te gaan en dan trappen we af met Bayern Munchen en Borussia Dortmund voor de finale van Champions League 2012-2013. Ter voorbereiding bieden wij u alvast DE trailer van de finale. Sit, watch…and let’s play ball!!

Chelsea schakelt Barcelona uit in krankzinnige halve finale


Chelsea_schakelt_t_2373110h
Foto: EPA

In een hectische, met hoogspanning geladen halve finale in de Champions League is het Chelsea op geconcentreerde wijze gelukt om Barcelona op 2-2 te houden. Door die uitslag is de Londense ploeg de eerste club die dit seizoen de finale van de Champions League bereikt. De andere halve finalist komt morgen uit de wedstrijd tussen Real Madrid en Bayern München.

Chelsea startte de wedstrijd, zoals verwacht, afwachtend en verdedigend. Zo af en toe probeerde de ploeg een counter te creëren. Na 35 minuten voetbal kwam Barcelona op voorsprong. Het doelpunt kwam op naam van Sergio Busquets. Aan het doelpunt gingen enkele aanvallende combinaties van Barcelona vooraf, waar de klasse van af spatte.

Nog geen twee minuten na het verdiende doelpunt van Barcelona, dat de gehele wedstrijd ongeveer 75% van de tijd de bal had, gaf de ervaren John Terry zijn tegenstander bewust een knietje tegen het been. De scheidsrechter leek de overtreding niet te zien, maar door kordaat optreden van de assistent-scheidsrechter naast het doel kreeg Terry alsnog de rode kaart.

In de 43e minuut, nog geen tien minuten na het eerste doelpunt, scoort Iniesta de tweede goal voor Barcelona. De aanval was wederom een toonbeeld van korte, geplaatste passes. De eindpass was van Messi. Hij zou uiteindelijk de hoofdrol in deze wedstrijd opeisen.

In de extra tijd van de eerste helft gebeurde er iets waar werkelijk niemand op had gerekend, ook Chelsea niet. Uit een counter scoort Ramires op fabuleuze wijze, met een stift zoals Messi ze doorgaans maakt.

Ook in de tweede helft zocht Barcelona direct de aanval. In de 49e minuut leverde dat de Catalaanse club een strafschop op, na een charge op Fabregas van Drogba. Messi ging achter de bal staan en schoot de bal op de lat. Zo hield Messi een weliswaar negatieve traditie in stand; de kleine Argentijn scoorde nog nooit tegen Chelsea.

Dankzij tijdrekken en fantastische reddingen, beide van keeper Cech, wist Chelsea stand te houden tegen de immer aanhoudende druk van Barcelona. Het spel van Chelsea verdiende geen schoonheidsprijs, maar de neutrale kijker zal met de minuut meer respect hebben gekregen voor de onverzettelijkheid van de ploeg die met een man minder moest voetballen.

In de extra tijd maakte nota bene Torres er voor Barcelona definitief een einde aan. De invaller scoorde in de blessuretijd uit een counter, waarbij hij Valdez omzeilde alsof die er niet stond. Chelsea behaalt daarmee een door analisten vooraf als onmogelijk bestempeld doel.

De finale van de Champions League zal op 19 mei 2012 gespeeld worden in de Allianz Arena in München.

Toekomst van Ajax weer rooskleurig


Na een paar maanden vol onzekerheid, ruzies en rechtszaken kan Ajax eindelijk de blik weer vooruit richten. De Amsterdamse club is het lek in het bestuur nog altijd niet helemaal boven, maar er zijn bij de club meer dan genoeg aanknopingspunten om de toekomst weer positief tegemoet te zien.

De meest bijzondere prestatie was toch wel de wederopstanding in de Nederlandse competitie. Ajax leek de verslagen hond enkele maanden terug. Er werd aan het begin van het jaar verloren van AZ en even later van Feijenoord. Omdat het samenviel met de eenmans-terreuractie van een supporter en de perikelen in het bestuur, leek de situatie lange tijd uitzichtloos voor de Amsterdammers.

Maar voetballend staat Ajax weer helemaal op de rails, en de titel lijkt op dit moment dichterbij te zijn dan die het hele seizoen is geweest. Hoewel Ajax nog niet het beste voetbal van Nederland speelt, wordt Ajax steeds vaker door kenners en critici genoemd als dé titelkandidaat.

Misschien nog wel belangrijker: bij de jeugd gaat het bijna weer als vanouds. Ajax was natuurlijk bij uitstek de kweekvijver voor talent, waarvandaan Europese clubs hun (toekomstige) topspelers haalden. Dat leek lange tijd niet meer het geval, getuige ook de miskopen van Ajax aan het eind van de jaren negentig en aan het begin van het nieuwe millenium. Maar die achterstand heeft Ajax weer ingehaald.

Zo werd vandaag bekend gemaakt dat Christian Eriksen in de top 20 staat van de grootste talenten in Europa. Dat wisten ze bij Ajax al wel langer, maar nu is ook internationaal de erkenning gekomen. En alsof dat niet genoeg is, speelt de A1 van Ajax op het moment de sterren van de hemel in Europa. Zo werd enkele weken terug Barcelona A1 met 3-0 verslagen (zie filmpje onderaan het artikel). Daarmee ging Ajax A1 door naar de halve finale van het NextGen toernooi, waarin het tegenover Liverpool A1 kwam te staan.

viktor fischer

Viktor Fischer, bij Ajax al langer bekend als groot en veelbelovend talent, speelde tegen Barcelona A1 al uitstekend, maar hij zette, wars van alle lofuitingen, die stijgende lijn voort tegen Liverpool A1 (zie filmpje onderaan het artikel). Viktor Fischer tekende voor de helft van de in totaal zes (!) doelpunten die Ajax tegen Liverpool scoorde.

Met twee uitstekende optredens en een mooie toekomst in het verschiet kreeg Fischer direct van verschillende topclubs uit Engeland en Italië aanbiedingen. Maar belangrijker nog lijkt Fischer een ontwikkeling door te maken die symbool staat voor de wederopstanding van Ajax. Het geloof in de eigen kracht, hoeveel ruzies en problemen er ook zijn, prevaleert boven alles. Wars van alle kritiek en lofuitingen doet Ajax wat het moet doen.

Zodoende kan de Amsterdamse club nog altijd de blik gericht houden op plaatsen één en twee die recht geven op een plaats in de Champions League, of op zijn minst de voorronde daarvan. En dat is iets wat Ajax, hoewel er wel een kampioenschap tussendoor kwam, de laatste jaren veel te weinig heeft mogen doen.

De toekomst van Ajax is dus weer rooskleurig, zo rood als de baan op het shirt. En dat terwijl enkele maanden terug niemand ook maar had durven dromen over een kampioenschap. Het feit dat Ajax zich, ondanks de perikelen van bovenaf, staande heeft gehouden en zelfs een slechte serie wedstrijden heeft doen kantelen, maakt dat de Amsterdammers, zelfs al winnen ze de titel niet dit jaar, met plezier naar de toekomst kijken. En naar de Toekomst.

Muamba houdt de gemoederen flink bezig


Muamba_976424d
Fabrice Muamba zakte afgelopen zaterdag in de 42e minuut bij de voetbalwedstrijd tussen Bolton Wanderers en Tottenham Hotspurs plots in elkaar. Op het veld werd hij gereanimeerd en sinds zaterdag ligt hij in kritieke toestand in het ziekenhuis.

De medische staf was snel ter plaatse tijdens de wedstrijd. Dat vrijwel iedereen direct door had dat een serieuze aangelegenheid was, bleek wel uit het feit dat de nota bene de medische staf van Tottenham als eerste bij de speler van Bolton kwam om hem te helpen. Na tien minuten reanimeren werd de pas 23-jarige middenvelder op een brancard gelegd en met spoed naar het ziekenhuis gebracht. Daarop besloot scheidsrechter Howard Webb direct de wedstrijd af te gelasten.

Vandaag werd bekend dat de hele selectie van Tottenham Hotspur onderzocht zal worden op eventuele hartproblemen. De spelers hebben hier zelf om gevraagd na het incident van afgelopen weekend. Rafael van der Vaart, speler van Tottenham stond vlak naast Muamba en was zodoende getuige van het incident. “Ik heb zoiets nog nooit meegemaakt. Dit vergeet je nooit meer. Mijn benen begonnen te trillen en ik kreeg koude rillingen”, aldus Van der Vaart.

Er was nog meer nieuws omtrent het verschrikkelijke moment van Muamba. Een 21-jarige man werd gearresteerd nadat hij een racistische opmerking over Muamba zouden hebben getwitterd. Dit meldt de Britse Daily Mail. De opmerkingen op het twitteraccount @liamstacey9 zorgden voor veel publieke ophef. De account, die volgens de eigenaar was gehackt, is sindsdien uit de lucht. “De politie van South Wales hebben een 21-jarige man aangehouden. Hij wordt momenteel vastgehouden op het Swansea Central Policestation”, aldus een woordvoerder van de politie.

UPDATE: Rond 14:00 verscheen er een tweet van Ajax-speler Lukoki. Daarin schrijft hij dat hij zojuist te horen heeft gekregen dat Fabrice Muamba zou zijn overleden. Bij navraag blijkt echter dat er nergens bevestigd kan worden dat dit ook daadwerkelijk het geval is. Een latere tweet van Lukoki: “My bad STERKTE Familie Muamba May God help and bless you i pray for you.”
Zodra er meer nieuws vrijkomt omtrent de gezondheid van Muamba kunt u die hier als eerste lezen.

Oud-Feyenoorder Wlodzimierz Smolarek (54) overleden


Wlodzimierz Smolarek is dinsdagavond op 54-jarige leeftijd overleden. De oud-voetballer, vader van ADO-speler Ebi Smolarek, verwierf in Nederland bekendheid door een dienstverband bij Feyenoord en FC Utrecht.

Smolarek staat te boek als een van de beste spelers uit de Poolse voetbalgeschiedenis. Hij maakte wereldfaam door met zijn geboorteland op het WK van 1982 verrassend de derde plaats op te eisen. Hij kwam in totaal zestig keer uit voor Polen en was dertien keer trefzeker.

In clubverband stond Smolarek naast zijn Nederlandse werkgevers ook onder contract bij Legia Warschau, Widzew Lódz en Eintracht Frankurt. Met Widzew veroverde hij in 1981 en 1982 de landstitel. Met Frankfurt pakte hij in 1988 de Duitse beker. Ook werd hij in 1984 en 1986 uitgeroepen tot Pools voetballer van het jaar.

Bron: VI.nl

Duitsland voorbij Oranje


Binnen een half jaar van één naar drie op de wereldranglijst. Het Nederlands voetbalelftal is, in aanloop naar het EK, statistisch gezien op z’n retour. Oranje is na eerder Spanje nu gepasseerd door Duitsland, komende zomer toevallig tegenstander van ‘onze jongens’.

Elke maand publiceert de FIFA zijn klassement van beste voetballanden. Vorige maand stond die Mannschaft nog derde, wereldkampioen Spanje blijft de lijst aanvoeren.

Oranje steeg na het halen van de WK-finale in Zuid-Afrika van 2010 naar de tweede plaats. In augustus vorig jaar werd zelfs voor het eerst in de historie de eerste plek bereikt, maar een maand later nam Spanje die positie weer over. Oranje was daarmee wel het eerste land ooit dat lijstaanvoerder was zonder ooit een wereldtitel te winnen.

Achter Nederland bezetten Uruguay en Engeland nu de plaatsen vier en vijf. Portugal en Denemarken, net als Duitsland tegenstanders van Oranje op het EK, staan respectievelijk zesde en tiende. Argentinië verdwijnt uit de top tien en staat nu elfde.

Al teveel betekenis moet er ook niet aan worden ontleend: de ranglijst komt tot stand door het meten van de resultaten van de afgelopen vier jaar. Het afgelopen jaar telt voor 100 procent, het jaar daarvoor voor 50. Resultaten van het derde en vierde jaar worden voor respectievelijk 30 en 20 procent meegeteld.

Bron: NRC Handelsblad

Marco van Basten nieuwe trainer Heerenveen


Foto: Bas Czerwinski

Marco van Basten neemt volgend seizoen bij Heerenveen het stokje over van vertrekkend coach Ron Jans. Gisterenmiddag werd dit na geruchten op Twitter (zie ook de tweets op mijn account @DennisBoots) op een persconferentie in Heerenveen bevestigd.

Marco van Basten zei op de persconferentie het volgende over zijn aanstelling: “Ik ben heel blij hier vandaag te zijn om het contract te tekenen. Enkele weken geleden hebben we al met elkaar gesproken. Dat gaf veel vertrouwen en was voor mij reden om door te praten. Ik vind dit een hele mooie club. Tegelijkertijd weet ik ook dat de club druk is met de competitie en gaan we dus terug in de luwte omdat ik vind dat de club moet trainen om sterk te blijven.”

Van Basten zei ook dat hij verbaast was dat het SC Heerenveen was gelukt om de overgang zo lang geheim te houden. Pas gisterenmiddag, enkele uren voordat het nieuws wereldkundig zou worden gemaakt, zongen de eerste geruchten rond op Twitter en Facebook. De harde kern van Ajax was als een van de eerste die het nieuws naar buiten brachten. Kort daarna werd het door diverse andere personen bevestigd, waaronder een verslaggever van VI (David de Vries) die gisterenavond op RTL7 in het programma Voetbal International meer tekst en uitleg gaf over de transfer.

Marco van Basten was voor het laatst trainer van AFC Ajax, een club waarvan hij na afloop van zijn contract toen zei dat hij er nog niet goed genoeg voor was. Volgens kenners past Van Basten, op dit moment in zijn trainersloopbaan, stukken beter bij SC Heerenveen.

De zet van de leiding van Heerenveen om Van Basten aan te stellen, kan een beslissende zijn in de pogingen om de topspelers van Heerenveen bij de club te laten blijven. Zo zei topscorer van de eredivisie Bas Dost al dat hij dolgelukkig was met de komst van zijn jeugdidool. Ook vleugelspeler Narsingh, in de winterstop nog in de aandacht van Ajax, zei verheugd te zijn.

Zambia wint Afrika Cup


Zambia won gisteren, in een vermakelijke finale, de Afrika Cup. De overwinning werd opgedragen aan de spelers die overleden bij de vliegtuigcrash in 1993.

In een zinderende finale heeft gisterenavond Zambia na een zenuwslopende penaltyreeks de Afrika Cup gewonnen. In de wedstrijd tegen de gedoodverfde favoriet Ivoorkust overleefde Zambia zelfs een penalty van Drogba en trok na 120 minuten voetbal uiteindelijk aan het langste eind.

Zambia begon de wedstrijd zoals ze het hele toernooi al hadden gespeeld: met durf, met bravoure, met lef en opportunisme. Na negentig minuten stond de stand nog altijd op 0-0, mede omdat Ivoorkust, in de persoon van Didier Drogba, een penalty miste.

Ook in de verlenging was het spannend, omdat het geen enkel moment duidelijk was wie de betere ploeg was en wie er de meeste aanspraak maakte op de overwinning. Misschien wel de belangrijkste bijdrage aan de zege werd geleverd door Mweene, keeper van Zambia. Als hij nog geen standbeeld heeft, dan verdient hij die zeker. Alsof hij geen angst kende wierp hij zich meermalen voor de voeten van de aanvallers van Ivoorkust. Daarmee voorkwam hij enkele malen een vrijwel zeker doelpunt.

In de strafschoppenreeks scoorde Mweene ook nog een doelpunt. Hij keerde een penalty van Ivoorkust, maar die moest opnieuw worden genomen omdat hij te vroeg had bewogen. De tweede keer was hij niet bij machte om de bal te pakken.

Maar uiteindelijk was het Ivoorkust dat bezweek onder de druk. De Gouden Generatie, zoals het beste team dat Ivoorkust ooit heeft zien spelen, moest wel deze Afrika Cup winnen. Maar het verliep anders. Omdat Ivoorkust als eerste begon aan de strafschoppenserie, hadden zij het voordeel dat het Zambia was dat steeds moest scoren. Totdat Ivoorkust een penalty miste. Zambia miste de penalty daarna ook, maar wederom miste Ivoorkust. Zambia scoorde wel en zorgde daarmee voor een ware sensatie: Zambia wint voor het eerst in de geschiedenis de Afrika Cup. De prijs werd opgedragen aan de spelers die overleden bij de vliegtuigcrash in 1993, in de stad waar de finale werd gespeeld.

Cruijff wint: Van Gaal mag niet werken voor Ajax


De rechter heeft Johan Cruijff gelijk gegeven in het hoger beroep dat hij had aangespannen tegen Ajax en de vier leden van de raad van commissarissen. De uitspraak betekent dat Ajax Louis van Gaal en Martin Sturkenboom niet mag aanstellen.

De vier commissarissen van Ajax (Steven ten Have, Edgar Davids, Marjan Olfers en Paul Römer) hebben onaanvaardbaar gehandeld in het voorgenomen besluit tot benoeming van Louis van Gaal en Martin Sturkenboom tot directeur van Ajax.

Het viertal stelde Van Gaal en Sturkenboom in november aan zonder medecommissaris Cruijff daarvan op de hoogte te stellen.

Het gerechtshof in Amsterdam heeft daarom het viertal verboden, op straffe van een dwangsom, de besluiten verder uit te voeren. Het gerechtshof deed dinsdag uitspraak in het kort geding in hoger beroep van het conflict tussen Johan Cruijff en de andere commissarissen van Ajax.

Cruijff spande hierop een kort geding aan, maar de rechtbank bepaalde in december dat de aanstellingen rechtsgeldig waren. Wel werden ze toen opgeschort om de aandeelhoudersvergadering de kans te geven zich uit te spreken over de raad van commissarissen.

Ajax en de vier commissarissen gingen hiertegen in hoger beroep, maar dat verloren ze dinsdag.

Bron: Elsevier

Eredivisie: speelronde 20


Dit weekeinde zorgde het koude winterweer er voor dat er twee wedstrijden werden afgelast. Hier worden de overige wedstrijden besproken.

Heerenveen – Roda JC 4-3
Het werd een knotsgekke wedstrijd in Friesland. Alsof de elfstedenkoorts ook vat had gekregen op de 22 spelers op het veld, zo leek het. Dost, wie anders, opende de score voor Heerenveen. Al na vijf minuten spelen stond de 1-0 op het scorebord. Tien minuten later was de stand 2-1 voor Heerenveen. Toen leek iedereen op het veld even tot bedaren te komen. Tot aan de 44e minuut, toen Roda JC weer langszij kwam. En zes minuten na de aftrap in de tweede helft kwamen de bezoekers brutaal op voorsprong. Maar lang zou de Limburgse club niet kunnen genieten van de voorsprong; in een tijdsbestek van zeven minuten scoorde Heerenveen tweemaal, en behield de drie punten in Friesland.

Excelsior – VVV Venlo 3-1
Excelsior deed zaterdag wat het moest doen om verder weg te lopen van de vermaledijde laatste positie in de eredivisie. Het overklaste VVV, dat uitdroeg geen enkele intentie te hebben om een overwinning binnen te halen. Excelsior liep gemakkelijk uit naar 3-0, en gunde VVV uiteindelijk nog een eretreffer in de 85e minuut.

Vitesse – NAC Breda 1-0
Het werd geen spektakelstuk in Arnhem, afgelopen zaterdag. NAC kon niet op tegen Vitesse, en kreeg het alleen maar moeilijker na de tweede gele (en dus rode) kaart voor Lurling. Hofs tekende na 19 minuten voor de enige treffer.

Ajax – FC Utrecht 0-2
Het gebeurde nog nooit in de historie van het Nederlands betaalde voetbal dat een club twee seizoenen op rij de beide wedstrijden (uit en thuis) kon winnen van Ajax. FC Utrecht valt nu die eer ten deel. De ploeg uit de Domstad maakte vakkundig gebruik van het abonimabele spel van Ajax, dat lijkt weggezakt in een moeras van drijfzand. Hoe meer de Amsterdammers spartelen, hoe dieper ze wegzakken. Het is triest om te zien dat Ajax nu niet alleen beleidstechnisch een lachertje is, maar dat het ook op het veld niet langer  om aan te zien is. En het gaat te kort door de bocht om dat af te schuiven op de vele jongelingen. Zoveel blessures teisteren de selectie van Ajax, dat men serieus nieuwe trainingsvormen zal moeten gaan bedenken. De kosmische balans lijkt de Amsterdammers te willen straffen voor het feit dat ze een lange neus maakten naar de Rotterdammers die de afgelopen twee seizoenen minstens zo diep waren gevallen als de ajacieden nu.
Duplan tekende gisteren voor beide treffers, en schoot zo Ajax, na de 6-4 nederlaag in Utrecht eerder dit jaar, nog dieper de problemen in. Opvallend moment: Koppens stapt, per ongeluk, in een duel op de enkel van Asare. Die enkel, zo werd in de herhaling pijnlijk duidelijk, klapte vrijwel dubbel. Nog opvallender moment: hoewel de Utrecht-spelers direct beseffen hoe ernstig deze blessure kan zijn, besluiten zij toch door te spelen. De scheidsrechter moest fluiten om het spel stil te leggen en om een gele kaart te geven aan de Utrecht speler die het spel wilde hervatten met een inworp.

Heracles Almelo – PSV Eindhoven 1-1
PSV had DE klapper van het weekend kunnen maken. AZ speelde niet, net als FC Twente. En dus kon PSV uitlopen tegen het relatief kleine Heracles. En na een goede eerste helft, waarin Heracles bijna werd weggeblazen door PSV, stond de score op 0-1. Maar daarna leek alles fout te gaan wat er fout kon gaan, en een kwartier voor tijd kon Everton aantekenen voor de gelijkmaker. De houding van trainer Rutte was veelzeggend: met zijn handen op de wangen, lucht uitblazend gaf hij direct te kennen dat zijn ploeg hier de mogelijkheid om uit te lopen had laten liggen.

NEC- Feijenoord 0-2
In een lastige uitwedstrijd liet Feijenoord zien dat het goede spel van vorige week tegen Ajax geen incident was. Wederom was er een uiterst belangrijke rol voor diegene die we nu toch echt wel een van de grootste beloftes van Europa kunnen gaan noemen, namelijk John Guidetti. Een fenomeen mag hij ook genoemd worden. Guidetti was ditmaal niet trefzeker, maar bewees zijn waarde door bij beide doelpunten een cruciale rol te vervullen. Hij gaf de assist voor beide treffers. Hij liet tevens zien een zeker aanspeelpunt te zijn in de voorhoede: een spits die ervoor zorgt dat zijn medespelers kunnen aansluiten bij een aanval. Feijenoord groeit aan de hand van Guidetti en als, ik herhaal als, Feijenoord dit spel en deze vorm kan vasthouden, dan kan dit een prachtig seizoen worden voor de Rotterdammers.

FC Groningen – RKC Waalwijk 0-3
DE verrassing van dit weekeinde, was het technisch goed verzorgde spel van RKC. Tel daarbij op dat Grongingen de slechtste wedstrijd van het seizoen speelde, en de conclusie dat RKC een wereldwedstrijd speelde is een logische gevolgtrekking. RKC speelde compact, verzorgd en uiterst geconcentreerd. Ook hier trad de kosmische balans in werking zo leek het, want Groningen ontbeerde alles wat maakte dat RKC het zo goed deed. Binnen vijf minuten stond het 0-2 voor de Waalwijkers, die in de 64e minuut de derde treffer zouden scoren.

Conclusie speelronde 20:
Ajax zakte dieper weg, Feijenoord leek weer terug te zijn, PSV miste een kans om uit te lopen, Utrecht vergat een eigen speler te helpen en RKC verrastte iedereen dit weekeinde.