Harvard en MIT gaan gratis online onderwijs aanbieden


harvard
De Amerikaanse topuniversiteiten Harvard en Massachusetts Institute of Technology (MIT) gaan komende herfst online colleges aanbieden. Vrij toegankelijk en gratis voor iedereen.

De twee titanen van de Amerikaanse academische wereld investeren samen $60 mln in online platform edX, waarop colleges gevolgd kunnen worden. Waar ‘echte’ studenten van deze universiteiten een zware selectie moeten doorstaan en jaarlijks duizenden dollars collegegeld betalen, zijn de online colleges toegankelijk voor iedereen met internetverbinding en bovendien gratis.

Het doel van het initiatief is het creëren van een ‘global community of online learners’, schrijft Harvard op haar website. Ook gaan de universiteiten het platform gebruiken als middel om onderwijsmethoden en technologie te onderzoeken.

Platform
Het reeds bestaande platform MITx, waarop nu al geëxperimenteerd wordt met ‘online learning’, zal als basis dienen voor het nieuwe platform edX. Harvard en MIT verwachten dat andere universiteiten zullen aansluiten en ook online colleges gaan aanbieden op edX. Dat zal een zogeheten ‘open-source’ platform zijn, dat ook gebruikt kan worden door andere universiteiten en organisaties.

De eerste president van edX wordt Anant Agarwal, nu nog directeur van het computertechnologielab van MIT. Hij verwacht dat de cursussen die in de herst starten minstens een half miljoen cursisten zullen trekken. Over welke onderwerpen studenten colleges kunnen volgen bestaat nog geen duidelijkheid. Daarover volgen meer details deze zomer.

Geen diploma
De ‘echte’ studenten van de twee topinstituten hoeven zich geen zorgen te maken over devaluatie van hun diploma. Succesvolle studenten die een cursus volgen op edX kijgen een ‘certificate of mastery’ en geen officieel diploma.

Bron: Financieel Dagblad

Op dit moment zijn er nog maar weinig universiteiten en hogescholen die wereldwijd gratis onderwijs aanbieden. Zo kunt u diverse podcasts vinden die u in staat stellen om over allerlei zaken nieuwe kennis op te doen. Een andere tip, in ieder geval tot en met september, is iTunesU. Dat is de ‘universiteit’ van iTunes, waarop universiteiten als Yale en Harvard al gratis onderwijs aanbieden. Maar het aanbod hiervan is nog vrij beperkt.