‘Opwarming aarde niet meer onder controle’


De opwarming van de aarde nog beperken tot net geen 2 graden Celsius is niet meer mogelijk, zoals besproken op de VN-klimaatconferentie. Dat zegt de Britse professor Bob Watson, een gerespecteerde klimaatwetenschapper. De gevolgen zijn nauwelijks te overzien.

Klimaatmodel

Watson is niet zomaar een ‘alarmist’. Hij is hoofdwetenschapper bij het Britse ministerie voor Voedsel en Landbouw en was voorheen voorzitter van een van de onderzoeksgroepen bij het VN-klimaatpanel. Ook was hij wetenschappelijk adviseur voor de Wereldbank en voor voormalig Amerikaans vicepresident Al Gore. Hij stelt dat het momenteel niet meer realistisch is om te denken dat de gemiddelde wereldtemperatuur niet met minstens 2 graden zal stijgen in vergelijking met pre-industriële niveaus.

Dat is het streefdoel dat alle politieke klimaatonderhandelingen vooropstellen. Op de top van de leden van de VN-raamwerkconventie voor klimaat in 2010 werd dat doel formeel bekrachtigd.

Risico
Watson verwacht niet meer op dat die temperatuurstijging nog tijdig kan worden afgewend. ‘Als we verder gaan zoals we nu bezig zijn, dan lopen we 50 procent risico op een opwarming van de aarde met 3 graden en is een toename met 5 graden helemaal niet uit te sluiten’, aldus Watson tegen televisiezender Channel Four.

In zijn berekeningen geeft het VN-klimaatpanel aan dat bij een opwarming van die orde de regenwouden van de Amazone en in Afrika droge gebieden zouden worden. En dat brengt massale migratie op gang. Een opwarming geeft meer energie in de atmosfeer en dat zorgt voor grilliger weerpatronen, zoals meer intense regenval wereldwijd. Wetenschappers debatteren momenteel over de vraag of recent ‘extreem weer’, zoals de zware droogte in de VS, hittegolven in Europa en zomerse overstromingen in Groot-Brittannië, veroorzaakt is door de opwarming.

Klimaatmodel1

Watson baseert zijn conclusie op de klimatologische modellen van de VN en op de vaststelling dat er politiek nauwelijks wat gebeurt. ‘Wanneer ik terugblik op de VN-klimaatonderhandelingen van de afgelopen drie jaar, kan ik zeker niet optimistisch zijn. Dat idee van de 2-gradendoelstelling wordt onhaalbaar’, zegt Watson. Recente studies wijzen in diezelfde richting.

Groene technologie
De discussie is volgens hem ondertussen puur academisch. ‘De temperatuur op aarde ligt hoger dan honderd jaar geleden. We maken meer overstromingen, droogtes en hittegolven mee, dat strookt allemaal met de hypothese van de door de mens veroorzaakte opwarming’, zegt Watson.

Volgens Watson is het wel mogelijk om erger te voorkomen, wanneer massaal gebruikgemaakt wordt van bestaande technieken en innovaties. ‘Het is mogelijk om zonder economisch verlies over te schakelen op groene technologie. Die is er. Zelfs in crisistijden kunnen politici het zich niet veroorloven niets te doen aan de uitstoot van broeikasgassen.’

Klimatoloog Jean-Pascal van Ypersele (UCL), ook lid van het VN-klimaatpanel, zegt dat Watson ‘gelijk heeft wanneer hij zegt dat de opwarming boven de 2 graden zal pieken als we verder doen zoals we bezig zijn. Het IPPC sluit zelfs een stijging met 6,9 graden niet uit. Maar dat de doelstelling onder de 2 graden te blijven onmogelijk is geworden, onderschrijf ik niet. Met de beschikbare technologie kan het volgens mij nog wel. De politieke wil is hier inderdaad doorslaggevend.’

Bronnen: de Volkskrant, Wikipedia, Verenigde Naties, De Morgen

Wetenschappers maken wolken tegen opwarming aarde


createclouds
Een groep wetenschappers aan de Universiteit van Washington heeft het plan bedacht om de vorming van wolken te stimuleren met behulp van boten. Het initiatief moet de opwarming van de aarde tegengaan.

Er is al eens een soortgelijk voorstel gedaan, maar door de extreem warme en droge zomer in de Verenigde Staten hebben enkele wetenschappers het project nu verder uitgewerkt.

Zeezout
Het concept is redelijk eenvoudig. Vloten bestaand uit speciale schepen sproeien deeltjes zeezout in de lucht, waar ze wolken kunnen vormen (zie ook video hieronder). Die wolken zouden er dan voor zorgen dat zonlicht teruggekaatst wordt uit de atmosfeer, om zo de opwarming van de aarde te vertragen. Volgens de wetenschappers is het principe hetzelfde als dat van condensstrepen achter vliegtuigen.

createclouds1

Onderzoeker Rob Wood en zijn team hopen het systeem binnenkort buiten het testlab te kunnen gebruiken. Met ongeveer tien schepen willen ze in een strook oceaan van 100 kilometer lang wolken proberen te vormen. ‘Als dit lukt, dan kunnen we hiermee tijd winnen om op langere termijn onze koolstofuitstoot sterk te verminderen’, hoopt Wood.

Bron: de Volkskrant, californiaskywatch.com.

Gemuteerde vlinders ontdekt na ramp Fukushima


vlinders2

Blootstelling aan radioactief materiaal heeft in Japan mutaties onder vlinders veroorzaakt, blijkt uit een onderzoek. Na de ramp in Fukushima constateerden wetenschappers dat de Aziatische variant van het blauwtje kleinere vleugels en beschadigde ogen vertoont.

Het verband tussen de mutaties en het radioactieve materiaal bleek uit laboratoriumproeven, aldus de wetenschappers.

Twee maanden na de ramp in Fukushima heeft een team van Japanse onderzoekers 144 volwassen ‘Pale Grass Blue’ vlinders (Pseudozizeeria maha) onderzocht. De vlinders kwamen uit tien verschillende gebieden in Japan, waaronder het Fukushima-gebied. Deze vlinders waren op het moment van de ramp aan het overwinteren als larven.

Na vergelijking van de mutaties bij de vlinders uit de verschillende gebieden, bleek dat de vlinders uit de gebieden met grotere hoeveelheden straling kleinere vleugels en onregelmatig ontwikkelde ogen hadden.

‘Over het algemeen werd gedacht dat vlinders goed bestand zijn tegen straling’, vertelt hoofdonderzoeker Joji Otak van de Universiteit van Ryukyus aan de BBC. ‘Daarom zijn de resultaten van ons onderzoek onverwacht.’

vlinders1

Kweek
Vervolgens ging het team in een laboratorium deze vlinders verder kweken, waardoor het op steeds meer afwijkingen stuitte, waaronder misvormde antennes.

Het team concludeerde dat deze hogere mate van mutaties werd veroorzaakt door het eten van besmet voedsel, maar ook door mutaties van het genetisch materiaal van de ouders dat werd doorgegeven aan de volgende generatie.

De langetermijngevolgen van de ramp zouden dus erger kunnen zijn dan de onmiddellijke schade. Maar de onderzoekers waarschuwen om niet te snel conclusies te trekken uit hun onderzoek. Vlinders mogen dan alarmerend snel muteren door de straling, het is niet zeker of hetzelfde bij mensen gebeurt.

Bij de ramp in Fukushima is officieel niemand omgekomen, maar veel inwoners vrezen de gevolgen over de langere termijn.

Het onderzoek is gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Scientific Reports.

Bron: de Volkskrant

Ongelooflijke zonsverduistering


Heeft u de zonsverduistering gezien gisteren? Waarschijnlijk niet, als u in Europa woont, dat is. Deze film is gemaakt door Cory Poole, een wiskunde en natuurkunde leraar. Het toont een prachtig overzicht van de complete zonsverduistering, van begin tot eind. De maan stond tijdens de verduistering eigenlijk net iets te ver weg van de aarde, om de zon volledig te verduisteren. Maar dat levert dan wel weer een prachtige ‘ring of fire’ op rondom de maan.

De schoonheid van het poollicht


De afgelopen jaren is het fenomeen poollicht (beter bekend als Noorderlicht) al vele malen vastgelegd. Maar fotograaf Thomas Eliassen kwam onlangs terug uit het noorden van Noorwegen met foto’s die we gerust mogen omschrijven als zijnde de mooiste foto’s van het poollicht ooit. Geniet mee van de resultaten van het harde werk van Eliassen.

nl1
Het poollicht doet de lucht boven Hamary in Nordland prachtig groen kleuren.

nl2
Het poollicht, het melkwegstelsel en diverse vallende sterren zijn zichtbaar in de nachtelijke lucht bij Ifjord in Finnmark.

nl3
Eliassen ving het sterrenspoor en het poollicht samen op plaat bij Aldersundet in Nordland.

nl4
Het silhouet van een boom steekt af tegen een turquoise lucht bij Mo i Rana.

nl5
Het silhouet van Eliassen voor een spectaculair beeld in de lucht.

nl6
Rode kleuren sluimeren boven Mo i Rana in Nordland.

nl7
Het poollicht, de sterren en de maan worden gereflecteerd in het ijswater bij Aldersundet in Nordland.

nl8
Groene kleuren wervelen door de nachtelijke lucht in Nord-Trøndelag.

nl9
Een roze kleur danst door de lucht bij Rana in Nordland.

nl10
Een dramatisch beeld wordt gereflecteerd in het water bij Ifjord in Finnmark.

nl11
Het poollicht kleurt de lucht boven Mo i Rana rood en groen.

nl12
Groene en blauwe kleuren zijn te zien aan de hemel boven Flostrand in Nordland.

nl13
Een spectaculaire groene lucht wordt gereflecteerd in het water bij Ifjord in Finnmark.

nl14
Een veelkleurige hemel sluimert boven het water bij Mo i Rana in Nordland.

Een kleine maar wondere wereld


De insectenwereld is een bijzondere wereld. Zo gaan er allerlei mythes en verzonnen verhalen de rondte over deze kleine dieren. Als we een jaar lang geen insecten zouden doden, dan zou er een laag van insecten van een kilometer dik de aarde bedekken.
Einstein zei ooit dat als alle bijen zouden sterven, de mens over vier jaar ook zou sterven.
Of dit alles echt waar is, is maar de vraag. Feit is wel dat hoe klein de insectenwereld ook mag zijn, de schoonheid is er niet minder om.
En ja, de redactie heeft de vrijheid genomen om er terloops een kameleon tussen door te gooien, uiteraard heel goed wetende dat dit geen insecten zijn.

insect1
Twee mannelijke hertkevers vechten in een studio in Wamena, Indonesië. De Poolse fotograaf Igor Siwanowicz heeft uren doorgebracht met het vastleggen van worstelende hertkevers en bidsprinkhanen in kung-fu posities.

insect2
Twee mannelijke Afrikaanse pseudempusa pinnapavonis (Pauwsprinkhanen) laten hun kleuren zien.

insect3
Een visserskameleon valt hier een kakkerlak lastig.

insect4
Een Maleisische reuze schildsprinkhaan kamt zichzelf.

insect5
Twee nimfen van een Afrikaanse bloemsprinkhaan kijken naar elkaar.

insect6
Twee rupsen van de doodshoofdvlinder.

insect7
Een volwassen Afrikaanse bloemsprinkhaan toont de oogvlekken op zijn vleugels.

insect8
Twee hertkevers in gevecht met elkaar.

insect9
Twee heremietkrabben van het Biak eiland van Papoea, Indonesië.

insect10
Twee baby kameleons zijn samen te zien in deze fotocompositie.

insect11
De Afrikaanse Duivelsbloemsprinkhaan tilt zijn voorpoten op om gevaarlijker over te komen.

insect12
Een Afrikaanse Duivelsbloemsprinkhaan.

insect13
Een rhombodera bidsprinkhaan.

insect14
Een soort van de schildwants.

insect15
Het exoskelet van een Zoolea, een Zuid-Amerikaanse bidsprinkhaan.

Gigantische spin verorbert vogel


Wetenschappers en ‘wildlife experts’ zijn geschokt door de foto’s waarop een immens grote spin een vogel opeet. De foto’s werden gemaakt in een tuin in Australië en op de foto is duidelijk te zien hoe een spin zijn poten om een dode vogel gewikkeld heeft die vastzit in zijn web.

spin2

De schokkende foto’s werden gemaakt in Atherton, vlakbij het tropische noorden van Queensland. Hoewel de foto’s er onnatuurlijk uitzien, is vooralsnog door onderzoek bevestigd dat de foto’s echt zijn. Het is overigens niet de eerste keer dat dit bericht het nieuws haalt. Eerder al in 2008 verschenen er diverse foto’s in de Australische media waarop enorme spinnen te zien waren die een vogel hadden gevangen en opaten.

Joel Shakepspeare, hoofd van de spinnenafdeling van het Australian Reptile Park, zei dat de spin een Golden Orb Weaver (gouden bol wever, in het Nederlands een Nephila, die afstamt van de zijdespinnen) is. “Normaliter eten zij grote insecten. Het is onnatuurlijk om te zien dat zij een vogel opeten”, vertelde hij tegen de website ninemsn.com

spin3

Shakespeare vertelde ook dat de Golden Orb Weaver spin doorgaans zo groot is als een mensenhand. Maar met name in de noordelijke regionen van Australië, waar een tropisch klimaat heerst, kunnen deze spinnen nog veel groter worden.

Het Queensland Museum heeft laten weten dat de vogel een Chestnut-breasted Mannikin (bruinborstrietvink) is. Shakespeare vervolgt dat de vogel het web in is gevlogen en vervolgens niet meer in staat was om eruit te ontsnappen. “De spin zal niet de gehele vogel opeten. De spin zal zijn gif gebruiken om het vlees van de vogel af te breken zodat het eetbaar wordt voor hem. Wat hij over houdt moeten we zien als een voedselpakketje.

spin4

Greg Czechura van het Queensland Museum zegt dat gevallen van een Nephila die een kleine vogel opeet ‘voorkomen, maar uiterst zeldzaam zijn’. Het kan dus wel eens gebeuren dat de spin een vogel vangt, omdat zijn web is geweven van een extreem sterke draad. Echter, de spin zal de vogel in beginsel niet aanvallen. Hij zal pas toeslaan als de vogel ernstig verzwakt is. De Nephila weeft een web van extra sterk materiaal, omdat er veel proteïnen in zitten. Hij heeft die sterkte van de draad nodig om grote insecten te vangen.

spin1