De dag dat een stad de dromen van een kind waarmaakte


Veel van het ‘werk’ dat we doen voor onze kinderen, of dat nu als ouders, als broers of zussen of simpelweg als liefhebber van het aandoenlijke, behoeft fictie. We vertellen kinderen verhalen, over draken en prinsessen en stoute monsters. We houden ze op de hoogte van wat de kerstman en sinterklaas doen. We creeeren werelden die bedoeld zijn om hen te inspireren, om hen gerust te stellen, om hen overzicht te bieden en om hen te beschermen.

Meestal doen we dit ‘werk’ individueel: een verhaaltje voor het slapen gaan, spelen met poppen en speelgoed, samen een theekransje houden of het kijken naar films. Normaliter zien we zelden mensen uit de echte wereld helpen om deze verhalen mede vorm te geven. De gefictionaliseerde kindertijd is iets dat afspeelt op kleine schaal, zeg op familieniveau. Op dat van de ouder. De leraar.

Behalve die enkele keer dat dat niet zo is. Behalve wanneer de fictie de inzet van een hele stad krijgt – om een kind te inspireren, om hem gerust te stellen, om hem te beschermen. Soms krijgt de fictie gestalte langs de lijnen van een heel netwerk.

Ik schrijf dit vanwege Batkid. In het dagelijks leven, het leven dat maar al te non-fictie kan zijn, heet Batkid Miles. Hij is vijf jaar oud. Hij leeft, met zijn familie, vlakbij San Francisco. Hij vecht al meer dan drie jaar tegen leukemie Hij is op dit moment, en hopelijk blijft dat zo, in remissie.

Nog een ding over Miles: hij is dol op Batman. Wat ertoe leidde dat zijn ouders de Make-A-Wish Foundation aanschreven om hen te helpen de voor hun zoon ultieme fictie waarheid te maken. Zij wilden dat Patricia Wilson, hoofd van de stichting in de Bay Area, van Miles een Batkid zou maken. Zij wilden dat hij voor een dag San Francisco zou redden.

Dat kunnen we wel doen, moet Wilson gedacht hebben, en ze begon vrijwilligers op te roepen om te helpen om San Francisco voor een dag te veranderen in Gothan City, voor de jongen uit Tulelake (Siskiyou County).

Wat er volgde was zowel begrijpelijk als wonderbaarlijk verrassend: de stichting kreeg hulp aangeboden uit werkelijk iedere hoek. Er werd zelfs zoveel hulp aangeboden dat Wilson tot haar grote spijt vrijwilligers moest afwijzen. Iemand uit San Francisco bood aan om zijn Lamborghini te veranderen in een Batmobile. Een dame bood aan om de dame in nood te spelen. De politie bood haar diensten aan. Net als lokale verkopers en de lokale krant. Zo veranderde de vraag van de stichting voor hulp, zoals de San Francisco Chronicle schreef, “in een wereldwijd Bat-signaal”.

Dankzij social media werden de goede bedoelingen van de stichting snel verspreid, en wat begon als een kleine poging om het leven van een vijfjarige jongen voor een dag te fictionaliseren, veranderen een stadsgrens overschrijdende extravaganza, waarbij hulp en vrijwilligers van werkelijk overal leken te komen.

Het gevolg is dat gisteren de straten van San Francisco werden overspoeld door vrijwilligers en mensen met goede bedoelingen om slechts een kleine, maar tegelijkertijd levensgrote, rol te spelen in het leven van een jongen. De stad die doorgaans wordt geassocieerd met idealistische impulsen op het gebied van communicatie en connectie en ‘de wereld iets minder vervelend maken’ kwam samen om de wens van een jongen waarheid te doen worden. En de rest van ons, jij en ik, kunnen ons laven aan de hartverwarmende/tranentrekkende video’s, foto’s en zelfs tweets. Zelfs jij en ik spelen een kleine rol om het verhaal van Miles, dat hij van zijn leven niet meer zal vergeten, vorm te geven.

Maar we doen dat met behulp van technologie. We doen het met elkaars hulp. Het succes van de dag van Miles, zoals The Chronicle het schrijft, is volledig te danken aan het technologie gekke San Francisco, wiens inwoners het idee oppikten en verspreidden via social media.

Onderaan de foto’s ziet u de tweettekst die daar mee samen ging.

Batkid 1

Max Willcocks @MaxWillcocks
Absolute hero #SFBatkid

janelle noble @mkdmnsr Photo: @SFWish: Here he comes!!!! #SFBatkid pic.twitter.com/1oEgexVj3I... http://tmblr.co/Z1HWXx_UDTOR

janelle noble @mkdmnsr
Photo: @SFWish: Here he comes!!!! #SFBatkid pic.twitter.com/1oEgexVj3I… http://tmblr.co/Z1HWXx_UDTOR

Nikita Gearing @NikitaGearing This is so heart opening! RT @CoryCole "San Fran is reviving my faith in humanity today. Following #SFBatKid #BatKid pic.twitter.com/bwXIH8foYD"

Nikita Gearing @NikitaGearing
This is so heart opening! RT @CoryCole “San Fran is reviving my faith in humanity today. Following #SFBatKid #BatKid pic.twitter.com/bwXIH8foYD”

 ( . Y . ) @HoodCertified RT @VAWSE: Sippin my coffee knowing the streets of SF safe thanks to #SFBatkid http://twitpic.com/dle1cq

( . Y . ) @HoodCertified
RT @VAWSE: Sippin my coffee knowing the streets of SF safe thanks to #SFBatkid http://twitpic.com/dle1cq

Jerk Nowitzki™ @ikeepsit_1hunid Fantastic RT @NewsBreaker: BAT KID SAVES THE CITY: @Jamesco captured this magic moment "You did it #SFBatKid!"

Jerk Nowitzki™ @ikeepsit_1hunid
Fantastic RT @NewsBreaker: BAT KID SAVES THE CITY: @Jamesco captured this magic moment “You did it #SFBatKid!”

 Laura Molinari @LauraAMolinari Best day ever. RT @passantino The best day. #SFBatKid (via @AP)

Laura Molinari @LauraAMolinari
Best day ever. RT @passantino The best day. #SFBatKid (via @AP)

Kyra White @sleepyeepee Incredible. “@Dustinpenner25: Well done @SFWish This is one of the greatest things I've ever seen #SFBatKid pic.twitter.com/hbHnvt2Iu7”

Kyra White @sleepyeepee
Incredible. “@Dustinpenner25: Well done @SFWish This is one of the greatest things I’ve ever seen #SFBatKid pic.twitter.com/hbHnvt2Iu7”

 Central City Fndtion @CentralCityFndt What a heartwarming story! RT @SFWish: Here comes the #SFBatkid to stop the robber!!!!

Central City Fndtion @CentralCityFndt
What a heartwarming story! RT @SFWish: Here comes the #SFBatkid to stop the robber!!!!

Finnerty's @Finnertys We're cheering on #SFBatKid from NYC. Save Lou Seal!

Finnerty’s @Finnertys
We’re cheering on #SFBatKid from NYC. Save Lou Seal!

SJCsouthpaw @SJCsouthpaw #SFBatKid stopping a bank robbery (with THOUDANDS of onlookers! Well done, @MakeAWish and SF! pic.twitter.com/LxGpWEyH10 (via @KyleBonagura)”

SJCsouthpaw @SJCsouthpaw
#SFBatKid stopping a bank robbery (with THOUDANDS of onlookers! Well done, @MakeAWish and SF! pic.twitter.com/LxGpWEyH10 (via @KyleBonagura)”

Jelena Dejanovic @jelenadejanov RT @tee_witter: seriously, #SanFrancisco you're the best city in the world. pic.twitter.com/hGbIYPItqT #SFBatKid

Jelena Dejanovic @jelenadejanov
RT @tee_witter: seriously, #SanFrancisco you’re the best city in the world. pic.twitter.com/hGbIYPItqT #SFBatKid

(Via TheAtlantic.com, Megan Garber)

Advertenties

Geloof in de goedheid van mensen (10): gratis telefoon


Shane probeerde bij elektronica gigant Samsung een gratis telefoon te krijgen, mede omdat hij al een trouwe Samsung klant is en vele producten van het bedrijf heeft aangeschaft. Met het verzoek stuurde hij een tekening van een draak. Samsung echter ging niet in op zijn aanbod en besloot hem een tekening terug te sturen.

Maar in de weken die daarop volgden kreeg de correspondentie tussen Shane en Samsung zoveel aandacht, dat Samsung toch van gedachten veranderde. Het resultaat: Shane kreeg een custom made, unieke Samsung Galaxy 3 thuis. Hoewel de actie van Samsung werd gestimuleerd door media-aandacht, vinden we dit gebaar op de redactie toch getuigen van menselijkheid en goedheid.

Zij het economisch gedreven goedheid.

samsung1

samsung2

samsung3