Zeven totaal onbekende spellen die de gameindustrie veranderden


We hebben allemaal wel eens gehoord van computerspellen die een dramatische impact hadden op alles wat daarop volgde. Denk aan Tetris die een puzzelspel hype losmaakte die nooit meer is gaan liggen en Super Mario 64 bepaalde de spelregels voor 3-D actiespellen.

Maar er zijn ook spellen die minstens zo betekenisvol en invloedrijk waren, maar die niemand zich nog kan herinneren. Misschien waren ze niet commercieel succesbol buiten bepaalde regio’s in de wereld. Misschien werden namaakspellen veel succesvoller. Of misschien waren de ideeen van de spellen zo ver hun tijd vooruit dat mensen er nog niet klaar voor waren.

Wat al deze spellen echter overeenkomen is dat je een rechte lijn kan trekken die de relatief onbekende originele spellen verbindt met de succesvolle games of het succesvolle genre dat daardoor werd geinspireerd. Deze oorzaak-en-gevolg relaties bleven echter altijd, om wat voor reden dan ook, onopgemerkt.

games1

1. Tafel tennis (Magnavox Odyssey)

Veruit de meeste mensen zullen Pong van Atari zien als de voorloper van de arcade games industrie. Wat echter weinigen weten is dat de oprichter van Atari, Nolan Bushnell, nadat hij een veel te ingewikkeld spel genaamd Computer Space had geproduceerd, het idee voor een eenvoudig en toegankelijk tennisspel kreeg toen hij tijdens een demonstratieshow de spelmachine Odyssey zag staan. Later zou Magnavox inbreuk op het intellectuele eigendom kunnen bewijzen bij de rechter toen het gastenboek met daarin de handtekening van Bushnell werd getoond als bewijsmateriaal. Sindsdien is de geschiedenis ‘hersteld’, doordat Odyssey uitvinder Ralph Baer de credits kreeg voor het originele concept van het tennisspel waarop honderden andere spellen werden gebaseerd.

games2

2. Yie Ar Kung Fu (Arcade)

Terwijl Karate Champ terecht de eer van het eerste een-tegen-een martial arts spel ter wereld kreeg, was het een samenraapsel van wilde, onrealistische bewegingen als imitatie van diverse vechtstijlen. Yie Ar Kung Fu heeft eigenlijk nog wat meer recht op bovengenoemde titel, omdat het een flinke dosis fantasy combineerde met een grote verscheidenheid aan tekenfilmkarakters. Hoewel in het grootste deel van de wereld vrij onbekend was, was het een grote hit in Japan. Yie Ar Kung Fu was de inspiratiebron voor soortgelijke spellen zoals Street Fighter uit 1987.

games3

3. Puzz Loop

PopCap Games heeft meer dan twintig miljoen stuks verkocht van zijn serie Zuma puzzelspellen. De gratis versie op Facebook heeft meer dan twee miljoen actieve spelers. Veel van die miljoenen spelers zullen verrast opkijken als ze ontdekken dat de unieke combinatie van het schieten op een doelwit en kleuren combineren ‘geleend’ is van een Japans arcade spel uit 1998 genaamd Puzz Loop. Het Nintendo DS spel Magnetica was een officiele versie van Puzz Loop, maar alle andere spellen zijn gewoon imitaties, inclusief Zuma en Luxor. Bedenker van Puzz Loop en president van het bedrijf Mitchell was niet blij met alle klonen: “Iemands idee stelen is slecht; deze mensen horen niet thuis in de game industrie.” Helaas voor hem, het wilde succes van de klonen gaat gewoon door: in 2011 loofde Nokia een beloning van 250.000 dollar uit voor de beste kloon van Puzz Loop kon maken.

games4

4. Body Harvest (Nintendo 64)

DMA Design, nu beter bekend als Rockstar North, had een enorme hit in haar handen met het originele, 2-D Grand Theft Auto uit 1997. Maar het spel dat het bedrijf tegelijkertijd produceerde toentertijd kan als minstens zo revolutionair en belangrijk worden genoemd. Maar dan voor het zogeheten ‘sandbox’ genre. Body Harvest gebruikte de toen krachtige Nintendo 64 om een open 3-D wereld te creëren waarin de speler vrijelijk rond kon lopen. Er kon gebruikt gemaakt worden van diverse voertuigen en het was zelfs mogelijk om voetgangers aan te rijden. Klinkt dat bekend in de oren? Gamerecensenten beoordeelden de unieke aspecten van het spel, maar de kleine gebruikersschare van Nintendo 64 gingen nauwelijks buiten de comfort zone van Mario en Goldeneye.

games5

5. Guitar Freaks (Arcade)

Guitar Hero en Rock Band schoten in 2005 naar grote hoogtes doordat spelers hun eigen rockhelden na konden doen. Wat slechts enkele spelers wisten is dat die spellen op directe wijze geïnspireerd waren door Guitar Freaks, een arcade spel uit 1998 van Dance Dance Revolution maker Konami. De basiselementen waren hetzelfde: spelers moesten een gitaarvormige controller vasthouden terwijl ze daarop gekleurde knoppen indrukten. Konami heeft Guitar Freaks nooit buiten Japan uitgebracht, waarmee het de mogelijkheid om neprock te introduceren in Amerika heeft laten liggen. Andere uitgevers waren echter happig om die open plek in te nemen, nadat duidelijk werd dat het een nieuw gat in de markt zou worden.

games6

6. Kill.Switch (Playstation 2, Xbox, PC)

‘Stop-en-pop’ schietspellen (shooters) waarin spelers van punt naar punt rennen waarbij zij voorzichtig inkomend vijandelijk vuur moeten ontwijken terwijl ze tegelijkertijd die vijanden moeten proberen uit te schakelen, werden populair na het succesvolle Gears of War van Epic Games. Maar Epic benoemt specifiek een minder bekende shooter die als basis diende voor de specifieke stijl die in Gears of War werd gehanteerd: Kill.Switch, een spel uit 2003 dat werd uitgebracht door Namco toen het Japanse bedrijf probeerde de op het Westen georiënteerde softwaredivisie uit te breiden. Het stelde spelers zelf in staat om vanuit dekking blind te vuren (zie ook foto). Het is moeilijk te stellen dat Gears of War een kopie is van Kill.Switch, maar het is duidelijk te zien op welk spel dit is gebaseerd.

games7

7. Castle Clout (Browser)

Waarschijnlijk weten de goedgeinformeerde spelers van Angry Birds wel dat dat spelletje veel te danken heeft aan de 2009 browser game Crush the Castle. Wat je echter niet weet is dat het gooi-stenen-naar-een-wankel-bouwwerk concept al in 2008 startte met het browser spel genaamd Castle Clout. Het verschil is dat Crush the Castle eerst toestemming zocht bij de maker van Castle Clout voordat ze hun spel op de markt brachten. Was Angry Birds maar zo vrijgevig en goedgezind geweest!

Advertenties