Comedian Louis CK heeft serieuze lessen voor de muziekindustrie


louisck

In de muziekindustrie praten mensen al langere tijd over de gemakzucht en de echtheid van muzikanten. Drukken zij één of twee knoppen van hun installatie in als zij optreden? Andere discussie in soortgelijke branches, zoals de game-industrie, gaan over de teloorgang van de jeugd omdat zij veel computerspelletjes spelen.

Weet je wie er niet praat over echtheid en makkelijk geld verdienen? Opvallend genoeg is dat Louis CK, hoewel praten zijn werk is. Hij is druk bezig met het drastisch veranderen van de (multi)media industrie. Allereerst liet Louis CK medewerkers van televisie en productiemaatschappijen (in Amerika) verbijsterd achter toen hij vrijwel gratis zijn show opnam in ruil voor complete creatieve vrijheid. Hij had besloten dat het belangrijker was dat hij iets kon maken waar hij volledig achter stond dan dat hij bakken met geld zou verdienen. Die specifieke show werd een enorme hit.

In 2007 voerde de Britse rockband Radiohead een revolutionair nieuw experiment uit, door het nieuwste album (dat was toen In Rainbows) via internet aan te bieden aan fans. De fans mochten zelf bepalen voor hoeveel ze het album zouden aanschaffen (pay what you want). Saillant detail: dit was een van de best verkopende cd’s van Radiohead tot dusver. Louis CK deed onlangs hetzelfde, maar dan met zijn nieuwste standupshow.

Normaliter gaat een comedian naar HBO of Comedy Central om het uitzenden en distribueren uit te besteden. Hij bood een show echter op zijn website aan voor slechts 5 dollar. Hij verkocht de show zonder DRM (Digital Rights Management, digitaal beheerde rechten op bijvoorbeeld een cd of film) waardoor er vele illegale kopieën op internet verschenen. Het leidde echter ook tot een recordverkoop van meer dan 1 miljoen dollar in minder dan twee weken tijd.

En Louis heeft het weer geflikt. Hij is een kaartverkoop voor zijn nieuwste show begonnen op zijn website. Ongeacht de stad waarin u hem bezoekt, ongeacht de plaats in het theater, u betaalt $45. En ja, daar zit belasting en toeslagen al in verwerkt.

De muziekindustrie kan veel van deze gewiekste comedian leren:

Houd de controle: Of je nu start als comedian, of als bedrijf, de Les van Louis is dat het uitbetaald wanneer mensen zelf de controle houden over hun bedrijf of product. Als je dat niet doet zullen er allerlei partijen en organisaties zich gaan bemoeien met uw product. Zodoende verliest u inkomsten, verliest u controle en verliest u uw visie. Steve Jobs zou dit kunnen beamen.

Simpel zakendoen: Hoe complex onze globale, verbonden, real-time wereld ook is, Louis heeft bewezen dat eenvoudig zakendoen veel meer rendement kan opleveren. Geen toeslagen, geen premies, geen extra heffingen: gewoon een eenvoudig product verkopen voor de laagste prijs (zelfs niet de prijs afronden op 99 cent omdat u dan meer verdient) lijkt de juiste keuze te zijn.

Geen toeslagen: Volgens de Amerikaanse website Gawker heeft de beslissing van Louis om zijn show buiten de ticketoffice (Ticketmaster) om te verkopen heeft ticketbureaus in Amerika furieus gemaakt. Zij lopen dus hun toeslagen mis. Nou en?

Louis schrijft er dit over: “Het betaalbaar maken van mijn shows is altijd een droom geweest van me. Maar er waren twee zaken die dat in de weg stonden: hoge ticketprijzen en de tussenpersonen die de prijs nog verder opdrijven. Sommige ticketbureaus vragen soms tot wel 40% extra aan toeslagen, die direct in de prijs verwerkt worden. Het ironische was dan ook nog eens dat hoe lager ik mijn ticketprijzen maakte, hoe meer de kaarten werden opgekocht door mensen in dienst van die ticketbureaus. Zo moeten fans die mijn shows wel willen zien nog meer betalen dan normaal het geval is. Doordat ik exclusief de tickets op mijn website verkoop, heb ik al die extra toeslagen kunnen omzeilen. Deze zijn dus niet in de kaartprijzen verwerkt, waardoor ik het alleen maar voordeliger maak voor mijn fans. Om de tickets te kunnen kopen, hoe je alleen maar lid te worden van…niets. Gebruik gewoon je creditcard en koop dat kaartje. Je kan je, vrijwillig, inschrijven voor de nieuwsbrief waardoor je enkel e-mails van me zult krijgen.”

Deze manier van directe verkoop betekent dat u uw e-mailadres aan Louis geeft – omdat u hem vertrouwt. Maar als u uw muziek of film via iTunes verkoopt krijgt u geen enkel e-mailadres van uw fans. Of erger nog: een derde persoon krijgt die e-mailadressen in zijn/haar handen.

Wees de eigenaar van de band met je fans: Louis is verantwoordelijk voor de verkoop van Louis aan Louis-fans. Dat is alles. Hij is de baas van het hele handeltje, van de televisieshow (die hij zelf ook monteert), naar het filmen van de live-special, tot aan de toer toe. Dit betekent dat fans blij zijn, en dat maakt dat wij hem nog wat meer vertrouwen.

Hoe zou dit principe eruit zien voor een muzikant? Wij hebben wel een idee.

Advertenties