Linsanity = Linz…z…z…


De grootste les van Linsanity, zoals we dat in februari zagen, is dat ervaring niet de doorslag hoeft te geven en dat eerste indrukken misleidend kunnen zijn. Jeremy Lin leerde ons een belangrijke les, namelijk dat we niet te veel moeten verwachten. Zeker niet waar het Jeremy Lin betreft.

De Golden State Warriors en de Houston Rockets kunnen dit beamen.

Maar als we de immer veranderende, disfunctionele Knicks-wereld bekijken, is het niet moeilijk om een rigide conclusie te trekken: Linsanity zoals we het kenden, is niet meer.

De plotselinge en verrassende trainerswissel doet dit nog eens extra bevestigen.

Lin bloeide op omdat hij in een systeem speelde dat hem perfect paste, met een coach die in hem geloofde en die Lin nodig had. Lin herstelde de esthetiek en de spanning van Mike D’Antoni’s aanvallende spel. En beter nog: Lin herstelde het geloof in Madison Square Garden.

Maar D’Antoni verliet de Garden woensdag, en daarmee verliet ook zijn snelle, vloeiende aanvalsspel de Garden. Zijn vervanger, Mike Woodson, is een trainer van de oude stempel en een Larry Brown-discipel en iemand die het verdedigende spel en bal controle aanhangt. Hij laat zijn team niet naar voren drukken. Hij houdt zijn point guards uiterst strak, zonder dat zij enige vrijheid krijgen voor eigen initiatieven.

Woodson houdt ook meer van veteranen dan van jonge talenten. Hij wil dat het aanvallende spel loopt via zijn sterspelers. Voornamelijk via Carmelo Anthony and Amar’e Stoudemire.

Niets van dit past bij Jeremy Lin.

Woodson’s plannen zijn om Lin niet te laten spelen, aldus een van Woodson’s betrokken collega’s.

Dit is een gevoelige kwestie voor Woodson. Hij heeft 23 wedstrijden om zichzelf te bewijzen, om het schip weer op koers te krijgen en om de Knicks te leiden naar de playoffs. Ondanks zijn recente problemen, blijft Lin onverminderd populair in de Garden en bij fans over de hele wereld die juist zijn snelle stijging naar de top met bewondering hebben bekeken.

Lin is geliefd bij zijn meeste teamgenoten, mede vanwege zijn bijdrage aan de zeven overwinningen op rij. Daarmee doorbrak hij een trend bij de Knicks, omdat hun wedstrijden tot dan toe van foute passes aan elkaar leken te hangen. Maar de omstandigheden zijn veranderd en Woodson kan het zich niet veroorloven om sentimenteel te worden.

De Knicks hebben 8 van hun laatste 11 wedstrijden verloren, waarmee ze in een uiterst heftige strijd zijn beland voor de laatste vrije plek in de playoffs in de Eastern Conference. En Lin is niet langer de dominante kracht die de Knicks deed voorstuwen in februari. Zijn productie van de laatste negen wedstrijden was solide, 14.4 punten en 7.3 assists, maar die cijfers vallen in het niet bij de cijfers van februari.

In de eerste wedstrijd onder leiding van Woodson had Lin 6 punten, 6 assists en 6 overnames. Dat hij zo worstelde in de 121-79 overwinning lijkt een slecht voorteken te zijn. Woodson, volgens de eerdergenoemde collega, zal het nauwelijks nog accepteren als zijn point guard met zulke cijfers blijft komen. En dat is nu precies waarom trainer D’Antoni cruciaal was in het succes van Lin. D’Antoni gaf Lin alle vrijheid om te ontdekken, om te creeren, om fouten te maken, om agressief te passen en om driepunters te scoren, zonder angst of terughoudendheid.

Speler Anthony voelde zich nooit echt comfortabel in een Lin gecentreerde aanval. Hij zeurde in de media over ‘opoffering voor het systeem’, wat uiteindelijk leidde tot het ontslag van D’Antoni. Maar Anthony is en blijft wel de meest dynamische speler van de Knicks, en eentje die uiterst belangrijk kan gaan zijn voor enig verder succes dit seizoen. En aangezien Woodson nu de lijnen gaat uitzetten, lijkt het erop dat Anthony niet gevraagd zal worden om ook maar iets op te offeren.

In Atlanta, waar Woodson de Hawks leidde naar drie playoffs, lag de nadruk op zijn sterren: Joe Johnson en Josh Smith. Hij liet het spel zoveel langs die twee spelers lopen, het speltype dat ook wel isolation play wordt genoemd, dat het aanvallende spel bekend werd onder de naam Iso-Joe. Dit soort speltypes behoren nu toen aan Anthony.

“Zijn beste spelers krijgen de meeste schoten”, zegt zijn voormalige collega. “Anthony gaat smullen. Amar’e gaat smullen. De rest van de spelers zal gaan balen als een stekker.”

Lin zou zomaar zijn plek kunnen verliezen aan Baron Davis. Hij is een voormalige All-Star die groter, sterker en een betere verdediger is dan Lin. Toney Douglas, die defensief het sterkste is, zou onder Woodson weer een kans kunnen krijgen, nadat hij door D’Antoni op de bank was geplaatst. Mike Bibby, die in Atlanta ook voor Woodson speelde, zou ook een grotere rol kunnen krijgen.

Het was veelzeggend toen Woodson refereerde aan Lin als een ‘beginnertje’ in een leerfase. Daarna haalde hij Red Holzman aan, “die mij leerde dat beginners moesten zitten en hun kop moesten houden”.

De opvallende carriere van Lin, die hem langs Harvard naar de NBA leidde, heeft hem geleerd altijd optimistisch te blijven. Hoewel hij toegaf dat het spel van D’Antoni hem op het lijf geschreven was, is hij bereid zich aan te passen.

Maar omdat D’Antoni nu weg is en Anthony weer in de schijnwerpers staat, zal het onwaarschijnlijk zijn dat Lin weer zo’n prachtige kans krijgt als in februari. En Lin’s toekomst zag er een maand geleden rooskleurig uit. Op dat moment waren de Knicks van plan om Lin te laten bijtekenen, al zou het hen al hun geld kosten. Maar een nieuwe trainer en een nieuw speltype verder en Lin weet dat hij een pas op de plaats zal moeten maken. Een nieuwe coach en een nieuwe manager kunnen er voor zorgen dat het geld dat voor zijn contractverlening bestemd was, ergens anders besteed gaat worden.

Lin heeft iedereen versteld doen staan. Wellicht gaat hij dat weer doen. Maar in het verdraaide universum van de Knicks zijn er geen garanties en geen zekerheden en, voor nu, ook even geen Linsanity.

Linsanity: Jeremy Lin doet het weer!


Jeremy Lin liet zich afgelopen weekend weer gelden tegen de Dallas Mavericks.

In een ongelooflijk spannende wedstrijd gisterenavond heeft Jeremy Lin wederom zijn meerwaarde bewezen voor de New York Knicks. De zegereeks, die tot voor gisteren zeven wedstrijden op rij bedroeg (het verlies tussendoor tegen New Orleans niet meegerekend), kreeg gisteren een vervolg. Ditmaal was Lin qua punten niet zo dominant als in voorgaande wedstrijden, maar mede door het hoge aantal assists kon hij imponeren, en wederom een feestje vieren.

De Dallas Mavericks traden aan met publiekslieveling Dirk Nowitzki, en vooraf werd al gespeculeerd dat Nowitzki het zou moeten opnemen tegen Lin. Dat gebeurde ook, want direct vanaf het begin nam Nowitzki zijn ploeg bij de hand. Hij strooide met goede passes, assists en driepunters.

In het eerste kwart konden de Mavericks nog niet echt loskomen van de Knicks. Steeds als ze weer een marginale voorsprong hadden genomen, was daar weer een aanvallende actie van de pointguard van de Knicks. Bij een stand van 13-11 maakte Lin een geweldige loopactie, waarbij alle Maverick-spelers dachten dat hij voor eigen succes zou gaan. Maar de pass, toen Lin eigenlijk al struikelend onder de basket door liep, naar een medespeler was veelzeggend. Alsof Lin leek te beseffen dat hij het voortouw moest nemen in meer dan alleen scoren, zo nam hij bij vrijwel iedere aanval het initiatief. En zo gaf hij ook de ene assist na de andere. Sterker nog: met 14 assists bereikte Lin gisteren een nieuwe hoogtepunt in zijn carriere.

Nog in het eerste kwart namen de Knicks een voorsprong. Met goed verzorgd spel en snelle positiewisselingen maakten zij het de Mavericks bijzonder lastig. In het tweede kwart kwamen de Mavericks goed terug in de wedstrijd. Door het initiatief van Nowitzki kwamen de Mavericks steeds dichterbij de Knicks.

Aan het begin van het derde kwart was de voorsprong van de Knicks nog maar minimaal. Een beslissend moment was de driepunter van Nowitzki, waarbij hij nog een tik op de neus kreeg. Dit was het moment dat de Mavricks langzaamaan uitliepen op de Knicks. Het volgende beslissende moment, voor de Knicks, ongeveer drie minuten voor het einde van het derde kwart, was de score van Lin. Hij klapte onderaan tegen de stand waar het bord op de grond staat. Maar het ongelooflijke punt ging er in, tegen ieders verwachting in, en daarmee verkleinde hij de achterstand van elf punten naar negen.

Dertien seconden voor het einde van het derde kwart, bij een stand van 75-70 in het voordeel van de Mavericks onderschept Lin de bal als de Mavericks uiterst zwak willen gaan opbouwen. Op 12.5 seconden voor het verstrijken van het derde kwart maakt Lin 75-72, en kan er met nog een kwart te spelen nog van alles gebeuren. En dat gebeurde dan ook.

In een hectische slotfase namen de Knicks direct weer de voorsprong over van de Mavericks. Enkele goede aanvallen, vrijwel allemaal opgezet door Lin, en een driepunter zorgden ervoor dat de Knicks even adem konden halen. Het leek alsof iedere driepunter raak was, want de Knicks liepen uit van 80-81 naar 80-90.

Met iets meer dan vijf minuten speeltijd op de klok onderscheppen de Mavericks de bal weer en brengen de stand terug naar 88-92. Wie anders dan Nowitzki maakte die twee belangrijke punten. Vervolgens mist Lin een kans, met nog ruim dertig seconden op de klok, en geeft de Mavericks de kans om met een driepunter de stand recht te trekken op 100-100. Maar de Mavericks missen die kans, en direct in de uitbraak daarop, opgezet door een fantastische assist van Lin, scoren de Knicks wel: 97-104.

Lin weet dus weer een wedstrijd te domineren, en de Knicks winnen voor de achtste keer op rij. Nog niet genoeg gehad van het succes van Lin, of benieuwd naar de wedstrijdbeelden? Klik hier om een samenvatting van de wedstrijd te zien.

Het Lintastische fenomeen uit de VS: Jeremy Lin


Zeven overwinningen op rij voor de New York Knicks. De fans zullen het nauwelijks kunnen geloven, omdat het alweer jaren geleden is dat de Knicks echt succes boekten. Maar sinds de bankzitter Jeremy Lin meedoet vanwege blessures van teamgenoten, hebben de Knicks zeven wedstrijden op rij gewonnen. Het nieuwste fenomeen uit de NBA: Jeremy Lin.

Jeremy Lin begon zijn carrière voor het college team van de universiteit van Harvard. Maar nadat duidelijk werd dat hij geen beurs zou krijgen om door te gaan, maakte Harvard een afspraak met de Golden State Warriors. Daar speelde Jeremy een jaar.

Hij besloot dat het na een jaar weer mooi was geweest, en koos om te gaan kijken bij de Houston Rockets. Daar speelde hij slechts twee weken, waarna hij verkaste naar de New York Knicks. Bij de laatste was hij vooral bankzitter, totdat hij zijn kans kreeg dankzij blessures voor basisspelers.

Eind december 2011 werd Lin aangetrokken door de Knicks als reservespeler voor basiskrachten Toney Douglas en Mike Bibby. Jeremy Lin is de derde point guard in het team van de Knicks. Hij had twee spelers voor zich: Iman Shumpert en de pas aangetrokken Baron Davis. Davis raakte, voor basketbal begrippen, ernstig geblesseerd en is nog weken uit de roulatie. Daardoor kreeg de derde in lijn plotseling de kans om te laten zien wat hij kan.

En dat deed Lin. Hij speelde de laatste zeven wedstrijden mee voor de Knicks, en ze werden alle zeven winnend afgesloten. Hij scoorde een opvallend hoog aantal punten, iets wat pas in zijn laatste wedstrijd stagneerde. Maar juist in die laatste wedstrijd was hij een van de spelers met de meeste assists, waardoor hij wederom een cruciale bijdrage leverde aan de zevende overwinning.

In de Amerikaanse pers raakt men niet uitgeschreven over Lin. Niet alleen is hij de eerste speler met Taiwanese roots, hij is nu al een van de bekendste Aziatische spelers ooit in de NBA. Hij is niet bijzonder gespierd, zoals veel van zijn gekleurde medespelers zijn. Hij is niet bijster lang, want met 1.91 meter ben je geen hoogvlieger in de NBA.

Maar er is meer om over te schrijven. De Associated Press noemde Lin’s ontwikkelingen ‘het meest verrassende verhaal uit de NBA’. Bloomberg News schreef dat Lin ‘nu al de meest bekende Aziatisch-Amerikaanse speler uit de geschiedenis van de NBA is’. Time.com schreef een stuk met de titel: ‘It’s Official: Linsanity Is For Real.’

Een van de beste spelers uit de geschiedenis van het Amerikaanse basketbal, Magic Johnson, zei over Lin: “De opwinding die Lin teweeg heeft gebracht in Madison Square Garden, man, dat heb ik lange tijd niet meer gevoeld!” Lin verscheen daarnaast op de cover van Sports Illustrated met de kop ‘Against All Ods’. De New York Times noemde een van de beste tribute-articles aller tijden.

De vraag is natuurlijk of Lin dit hoge spelniveau en het momentum van winnen kan vasthouden voor de Knicks. Maar er gebeurt weer iets in New York. Mensen gaan weer reikhalzend naar het stadion. En dat is iets, zoals Magic Johnson ook al zei, wat de mensen in New York lang niet meer hebben meegemaakt.

De volgende wedstrijd van de New York Knicks is komende vrijdag tegen de New Orleans Hornets.

Klik hier om de tien beste spelmomenten van Lin van dit seizoen te bekijken.