Verliefd? Dit is wat Facebook ziet


Wellicht begrijpt Facebook jouw romantische prospecten een stuk beter dan jij dat doet

In een bericht dat gisteren werd gepost op het Facebook blog, maakte een team van datawetenschappers van het bedrijf bekend dat op basis van statistische gegevens voorspeld kan worden wanneer een relatie begint. Zoals wetenschapper Carlos Diuk schrijft: “Wanneer een stel een stel wordt, begint er een periode van hofmakerij. In die periode neemt het aantal tijdlijn berichten toe. Nadat het stel bekend maakt dat ze een stel zijn, neemt het aantal berichten op de tijdlijn weer af, hoogstwaarschijnlijk omdat de twee tortelduifjes meer tijd met elkaar doorbrengen.”

FB1

In het bericht geeft Diuk harde cijfers:

“Gedurende de 100 dagen voor aanvang van de relatie, zien we een langzame maar geleidelijke toename in het aantal berichten op de tijdlijn (veelal ook gedeelde berichten van het te worden stel). Wanneer de relatie begint (‘dag 0’), neemt het aantal berichten af. We zien een piek van 1.67 berichten per dag 12 dagen voor de relatie begint en een dal van 1.53 berichten per dag als de relatie 85 dagen oud is. Het stel heeft in de 85 dagen waarschijnlijk veel tijd met elkaar doorgebracht, hofmakerij is niet meer van toepassing en online interacties maken de weg vrij voor interacties in de fysieke wereld. Je ziet dus na de 85 dagen weer een toename in berichten.”

Hierboven zie je de data in een grafiek. Het aantal geposte berichten stijgt en stijgt, totdat het aantal omlaag tuimelt wanneer de relatie serieus wordt.

Het Facebook team dat deze data onderzoekt en interpreteert heeft deze week iedere dag informatie vrijgegeven over relaties, hoe lang ze duren, hoe liefde verband houdt met religie en leeftijd. Diuk schrijft tevens dat wanneer het aantal berichten omlaag gaat vlak na aanvang van de relatie, de inhoud van de berichten aanzienlijk vrolijker wordt.

“We observeren een algemene toename [in sentiment] na ‘dag 0’ van de relatie, met een dramatische toename in ‘dag 0’ en ‘dag 1’. Deze grafiek beschrijft die verandering:

FB2

Analyse van de sentimenten, zoals hierboven beschreven, is zeker geen perfecte wetenschap. Robot en sarcasme gaan niet samen. Maar desalniettemin is het interessante informatie.

Het data team nam diverse maatregelen om de data betekenisvoller te maken. Om onechte relaties uit te sluiten, verzamelde het team alleen informatie over stellen die ook een bewuste begindatum ingaven voor hun relatie. Dit werd gemeten tussen april 2010 en oktober 2013. Voor de sentiment analyse werd alleen gekeken naar Engelstalige gebruikers.

Bronnen:
The Atlantic
Facebook Data team

Advertenties

Muziek & geheugen: 5 bijzondere psychologische studies


Copyright: Myriam Perfetto

Copyright: Myriam Perfetto

Muziek kan helpen bij het leren van een taal, het kan beschadigde hersenen helpen herinneren en het zorgt voor hersenactiviteit op verschillende plekken in het brein. Maar muziek heeft met name een ongelooflijk invloed op ons geheugen. Zo kan een oud liedje je direct decennia mee terug in de tijd nemen. Psychologen zijn dan ook bijzonder gefascineerd door de connectie tussen muziek en geheugen, getuige ook de vijf recente psychologische onderzoeken die de intieme link aantonen tussen muziek en geheugen.

1. Zingen bevordert het leren van een taal

De verbinding tussen muziek en geheugen is zo sterk, dat het in grote mate kan bijdragen in het leren van een vreemde taal. Onderzocht door Ludke et al. (2013), werd ontdekt dat mensen die Hongaars leren, een overduidelijk andere taal dan zij van origine spreken, de taal sneller oppikten als zij de Hongaarse zinnen niet uitspraken maar zongen.
De onderzoekers denken dat de melodie een extra herinneringspunt lijkt te activeren die het vergemakkelijkt om de vreemde taal te onthouden.

2. Muziek helpt een beschadigd brein te herinneren

Mensen die traumatisch hersenletsel hebben opgelopen, zoals vaak voorkomt bij auto ongelukken, hebben vaak problemen met hun geheugen. Muziek wordt voor dat soort mensen steeds vaker gebruikt om vergeten autobiografische herinneringen op te halen.
Een recente studie liet deelnemers met ernstig traumatisch hersenletsel lusiteren naar een aantal nummer 1 hits uit hun leven, om te zien welke herinneringen werden opgewekt (Baird & Sampson, 2013).
De herinneringen die werden teruggehaald middels de muziek hadden vooral betrekking op personen of bepaalde periodes in hun leven. De teruggehaalde herinneringen waren in grote mate overeenkomstig met de herwonnen herinneringen van een testgroep waarin de deelnemers geen ernstig hersenletsel hadden.
Vergeleken met het standaard interview, het Autobiografisch Herinnering Interview (Galton-Crovitz techniek), had het spelen van nummer 1 hits veel meer effect in het opwekken van herinneringen.

3. Wijdverspreide hersenactiviteit

Een van de redenen waarom muziek zo krachtig is, is dat muziek grote delen van het brein activeert. Uit een recente studie van het brein blijkt dat muziek de auditieve, motorische en limbische (emotionele) gebieden in de hersenen stimuleert en activeert (Alluri er al., 2013).
De studie ontdekte dat het niet uitmaakte of de deelnemers luisterden naar de Beatles of Vivaldi, telkens werden dezelfde gebieden in het brein geactiveerd.
Het motorische gedeelte verwerkt het ritme, de auditieve gebieden verwerkte het geluid terwijl de limbische regio’s werden geassocieerd met emoties (Alluri et al., 2013).

4. Muziek kan je twee generaties terug brengen

Klassieke hits (niet te verwarren met klassieke muziek) kunnen mensen terugbrengen naar hun tienerjaren en de periode van adolescentie. De meeste mensen hebben met name voor die periodes sterke herinneringen, iets wat psychologen ‘reminiscence bump’ ofwel het ‘reminiscentie-effect‘ noemen. Maar, en dat mag verrassend worden genoemd, is er een studie die aantoont dat mensen ook een mini reminiscentie-effect kunnen hebben met de muziek waar hun ouders naar luisterden. In sommige gevallen zelfs de muziek waar hun grootouders naar luisterden (Krumhansl & Zupnick, 2013).

De hoofdonderzoeker, Carol Lynne Krumhansl, legt het als volgt uit:

“Muziek dat wordt doorgegeven van generatie op generatie vormt autobiografische herinneringen, voorkeuren en emotionele reacties, een fenomeen dat we ‘cascading reminiscence bumps’ ofwel het ‘trapsgewijze reminiscentie-effect’ noemen.
Deze nieuwe ontdekkingen duiden de impact van muziek in onze kindertijd en reflecteren zeer waarschijnlijk de invloed van muziek in de huiselijke omgeving.”

Een andere studie toonde aan dat we niet eens de melodie van een lied hoeven te horen om de stroom van herinneringen los te laten, de woorden van het lied kunnen al genoeg zijn (Cady et al., 2008).

Voor de ene generatie kan het genoeg zijn om de woorden “Ice, ice baby” te horen, en voor een andere generatie “…living in a gangsta’s paradise”, kan genoeg zijn om hen terug mee in de tijd te nemen.

5. Een unieke muzikale hallucinatie

De kracht van muziek op het geheugen van mensen kan soms schrikbarend zijn. Een recente studie van Frontiers in Neurology bracht het geval van een vrouw naar voren die op een nacht plot muziek begon te horen in haar hoofd, als een soort niet te stoppen jukebox (Vitorovic & Biller, 2013). Het probleem hield maandenlang aan.
Toen ze de nummers neuriede voor haar man, herkende hij enkele ervan, maar zijzelf wist niet welke nummers het waren of waar ze vandaan kwamen. Het leek erop dat de liederen diep in haar geheugen waren genesteld. Zo diep, dat ze niet bewust was van het feit dat ze in haar geheugen zaten. Ze kwamen pas aan de oppervlakte tijdens haar nachtelijke hallucinaties.
Ze werd behandeld met een medicijn tegen epileptische aanvallen en uiteindelijk verbeterde haar situatie aanzienlijk.
Dit is echter het enige bekende geval van muzikale hallucinatie.

De dag dat een stad de dromen van een kind waarmaakte


Veel van het ‘werk’ dat we doen voor onze kinderen, of dat nu als ouders, als broers of zussen of simpelweg als liefhebber van het aandoenlijke, behoeft fictie. We vertellen kinderen verhalen, over draken en prinsessen en stoute monsters. We houden ze op de hoogte van wat de kerstman en sinterklaas doen. We creeeren werelden die bedoeld zijn om hen te inspireren, om hen gerust te stellen, om hen overzicht te bieden en om hen te beschermen.

Meestal doen we dit ‘werk’ individueel: een verhaaltje voor het slapen gaan, spelen met poppen en speelgoed, samen een theekransje houden of het kijken naar films. Normaliter zien we zelden mensen uit de echte wereld helpen om deze verhalen mede vorm te geven. De gefictionaliseerde kindertijd is iets dat afspeelt op kleine schaal, zeg op familieniveau. Op dat van de ouder. De leraar.

Behalve die enkele keer dat dat niet zo is. Behalve wanneer de fictie de inzet van een hele stad krijgt – om een kind te inspireren, om hem gerust te stellen, om hem te beschermen. Soms krijgt de fictie gestalte langs de lijnen van een heel netwerk.

Ik schrijf dit vanwege Batkid. In het dagelijks leven, het leven dat maar al te non-fictie kan zijn, heet Batkid Miles. Hij is vijf jaar oud. Hij leeft, met zijn familie, vlakbij San Francisco. Hij vecht al meer dan drie jaar tegen leukemie Hij is op dit moment, en hopelijk blijft dat zo, in remissie.

Nog een ding over Miles: hij is dol op Batman. Wat ertoe leidde dat zijn ouders de Make-A-Wish Foundation aanschreven om hen te helpen de voor hun zoon ultieme fictie waarheid te maken. Zij wilden dat Patricia Wilson, hoofd van de stichting in de Bay Area, van Miles een Batkid zou maken. Zij wilden dat hij voor een dag San Francisco zou redden.

Dat kunnen we wel doen, moet Wilson gedacht hebben, en ze begon vrijwilligers op te roepen om te helpen om San Francisco voor een dag te veranderen in Gothan City, voor de jongen uit Tulelake (Siskiyou County).

Wat er volgde was zowel begrijpelijk als wonderbaarlijk verrassend: de stichting kreeg hulp aangeboden uit werkelijk iedere hoek. Er werd zelfs zoveel hulp aangeboden dat Wilson tot haar grote spijt vrijwilligers moest afwijzen. Iemand uit San Francisco bood aan om zijn Lamborghini te veranderen in een Batmobile. Een dame bood aan om de dame in nood te spelen. De politie bood haar diensten aan. Net als lokale verkopers en de lokale krant. Zo veranderde de vraag van de stichting voor hulp, zoals de San Francisco Chronicle schreef, “in een wereldwijd Bat-signaal”.

Dankzij social media werden de goede bedoelingen van de stichting snel verspreid, en wat begon als een kleine poging om het leven van een vijfjarige jongen voor een dag te fictionaliseren, veranderen een stadsgrens overschrijdende extravaganza, waarbij hulp en vrijwilligers van werkelijk overal leken te komen.

Het gevolg is dat gisteren de straten van San Francisco werden overspoeld door vrijwilligers en mensen met goede bedoelingen om slechts een kleine, maar tegelijkertijd levensgrote, rol te spelen in het leven van een jongen. De stad die doorgaans wordt geassocieerd met idealistische impulsen op het gebied van communicatie en connectie en ‘de wereld iets minder vervelend maken’ kwam samen om de wens van een jongen waarheid te doen worden. En de rest van ons, jij en ik, kunnen ons laven aan de hartverwarmende/tranentrekkende video’s, foto’s en zelfs tweets. Zelfs jij en ik spelen een kleine rol om het verhaal van Miles, dat hij van zijn leven niet meer zal vergeten, vorm te geven.

Maar we doen dat met behulp van technologie. We doen het met elkaars hulp. Het succes van de dag van Miles, zoals The Chronicle het schrijft, is volledig te danken aan het technologie gekke San Francisco, wiens inwoners het idee oppikten en verspreidden via social media.

Onderaan de foto’s ziet u de tweettekst die daar mee samen ging.

Batkid 1

Max Willcocks @MaxWillcocks
Absolute hero #SFBatkid

janelle noble @mkdmnsr Photo: @SFWish: Here he comes!!!! #SFBatkid pic.twitter.com/1oEgexVj3I... http://tmblr.co/Z1HWXx_UDTOR

janelle noble @mkdmnsr
Photo: @SFWish: Here he comes!!!! #SFBatkid pic.twitter.com/1oEgexVj3I… http://tmblr.co/Z1HWXx_UDTOR

Nikita Gearing @NikitaGearing This is so heart opening! RT @CoryCole "San Fran is reviving my faith in humanity today. Following #SFBatKid #BatKid pic.twitter.com/bwXIH8foYD"

Nikita Gearing @NikitaGearing
This is so heart opening! RT @CoryCole “San Fran is reviving my faith in humanity today. Following #SFBatKid #BatKid pic.twitter.com/bwXIH8foYD”

 ( . Y . ) @HoodCertified RT @VAWSE: Sippin my coffee knowing the streets of SF safe thanks to #SFBatkid http://twitpic.com/dle1cq

( . Y . ) @HoodCertified
RT @VAWSE: Sippin my coffee knowing the streets of SF safe thanks to #SFBatkid http://twitpic.com/dle1cq

Jerk Nowitzki™ @ikeepsit_1hunid Fantastic RT @NewsBreaker: BAT KID SAVES THE CITY: @Jamesco captured this magic moment "You did it #SFBatKid!"

Jerk Nowitzki™ @ikeepsit_1hunid
Fantastic RT @NewsBreaker: BAT KID SAVES THE CITY: @Jamesco captured this magic moment “You did it #SFBatKid!”

 Laura Molinari @LauraAMolinari Best day ever. RT @passantino The best day. #SFBatKid (via @AP)

Laura Molinari @LauraAMolinari
Best day ever. RT @passantino The best day. #SFBatKid (via @AP)

Kyra White @sleepyeepee Incredible. “@Dustinpenner25: Well done @SFWish This is one of the greatest things I've ever seen #SFBatKid pic.twitter.com/hbHnvt2Iu7”

Kyra White @sleepyeepee
Incredible. “@Dustinpenner25: Well done @SFWish This is one of the greatest things I’ve ever seen #SFBatKid pic.twitter.com/hbHnvt2Iu7”

 Central City Fndtion @CentralCityFndt What a heartwarming story! RT @SFWish: Here comes the #SFBatkid to stop the robber!!!!

Central City Fndtion @CentralCityFndt
What a heartwarming story! RT @SFWish: Here comes the #SFBatkid to stop the robber!!!!

Finnerty's @Finnertys We're cheering on #SFBatKid from NYC. Save Lou Seal!

Finnerty’s @Finnertys
We’re cheering on #SFBatKid from NYC. Save Lou Seal!

SJCsouthpaw @SJCsouthpaw #SFBatKid stopping a bank robbery (with THOUDANDS of onlookers! Well done, @MakeAWish and SF! pic.twitter.com/LxGpWEyH10 (via @KyleBonagura)”

SJCsouthpaw @SJCsouthpaw
#SFBatKid stopping a bank robbery (with THOUDANDS of onlookers! Well done, @MakeAWish and SF! pic.twitter.com/LxGpWEyH10 (via @KyleBonagura)”

Jelena Dejanovic @jelenadejanov RT @tee_witter: seriously, #SanFrancisco you're the best city in the world. pic.twitter.com/hGbIYPItqT #SFBatKid

Jelena Dejanovic @jelenadejanov
RT @tee_witter: seriously, #SanFrancisco you’re the best city in the world. pic.twitter.com/hGbIYPItqT #SFBatKid

(Via TheAtlantic.com, Megan Garber)

De animatie films van 2014 die je MOET zien


In 2014 zullen we geen geanimeerde Pixar film in de bioscopen kunnen bewonderen, maar met Studio Ghibli, DreamWorks, Laika en Disney zijn er meer dan genoeg broedplaatsen voor alternatieven.

De focus zal liggen op de zogeheten geanimeerde mainstream films, maar ook de minder bekende films worden in ogenschouw genomen. De volgorde van de behandelde films is willekeurig. The Shadow King van Henry Selick is toegevoegd in de hoop dat deze volgend jaar af zal zijn, hoewel dat nog allerminst zeker is.

The Wind Rises

We trappen af met The Wind Rises:

Ok, het is duidelijk dat er direct wat uit te leggen valt. Er staat immers 2013 in de titel van de video. En dat is correct, want in Japan draait deze film al eventjes in de bioscopen. Het zal echter pas in 2014 zijn wanneer The Wind Rises te bewonderen zal zijn in Europa.

Het is de laatste film van Hayao Miyazaki, die toch met enig recht de beste regisseur van geanimeerde films ter wereld mag worden genoemd. The Wind Rises is zijn laatste film, en de eerste sinds Ponyo. Het verhaal gaat over Jiro Horikoshi, die de plannen ontwierp voor de Japanse bommenwerpers uit de Tweede Wereldoorlog. Hoewel dit niet Miyazaki’s beste film is, is het nog altijd een sterk verhaal over een man met een droom. In dit geval is (d)room wat verzuurd, maar het is interessant om te zien hoe de film daarmee om gaat.

Het ziet er voorlopig allemaal fantastisch uit, en voor een in 2013 uitgebrachte film wordt er volgend jaar nog steeds reikhalzend naar uitgekeken.

Planes: Fire & Rescue

We respecteren het feit dat er mensen waren die werkelijk hebben genoten van Planes. Respecteer alstublieft het feit dat wij daar niet van hebben genoten. Planes was niet meer dan een vermoeiende, ambitieloze kopie van Cars, maar dan in de lucht en met slechtere graphics.  Het mag dan ook geen verrassing zijn dat de naam Pixar niet eens in de buurt van deze film komt. Of het jammer is dat Disney er wel bovenop dook blijft vooralsnog de vraag, zeker omdat Disney momenteel betere films maakt dan Pixar.

Hoe het ook zij, een vervolg op relatief goedkope (en dus winstgevende) Planes komt komende zomer uit (release in juli 2014). De film heet Planes: Fire & Rescue en de regisseur is Bobs Gannaway (regisseur van Tinkerbell: Secret Of The Wings). Dane Cook zal wederom de stem van Dusty verzorgen.

Het is moeilijk om warm te lopen voor een vervolg op een, laten we de koe bij de horens vatten, slechte animatiefilm die binnen een jaar na deel 1 uitgebracht wordt. We zijn echter altijd in voor verrassingen. En als we de eerdergenoemde Tinkerbell (geen klassieker, maar beter verhaal dan de graphics) mogen geloven kan Gannaway wellicht nog voor een kleine verrassing zorgen.

Postman Pat: You Know You’re The One

Postman Pat

Postman Pat: You Know You’re The One is, ein-de-lijk, het debuut van de Britse postbezorger die als sinds mensenheugenis post bezorgt in Greendale (in Nederland beter bekend als Pieter Post). Let wel, Pat is met zijn tijd meegegaan. Zonder al te veel te verklappen, kunnen we stellen dat hij een kleine hindernis (talentenjacht op televisie) moet overwinnen. Maak je geen zorgen: Pat is zijn oorsprong niet vergeten. Alle bekende karakters uit de televisieserie komen voorbij. De stem van Pat wordt verzorgd door Stephen Mangan, de zangstem van Pat komt van ex-Take That’er Gary Barlow. De regisseur van de film is Mike Disa, die ook de tweede Hoodwinked film voor zijn rekening nam. Postman Pat zal vanaf 23 mei 2014 in de bioscopen te bewonderen zijn.

RIO 2

De Blue Sky Studios maakten met Rio de langverwachte tweede succesvolle franchise, naast het immens populaire Ice Age. Het is dus ook niet meer dan logisch dat Rio een vervolg krijgt in 2014.

Carlos Saldanha mag weer plaatsnemen op de regisseursstoel en het ziet er naar uit dat hij ons weer op kakofonie van kleur, spektakel en geluid zal trakteren. Rio was zonder meer een van de meest levendige animatiefilms die we in lange tijd hebben gezien. Wat er ontbrak was een sterke verhaallijn, voor wie door al de kleuren en de fantastische muziek prikte. De verhaallijn had alleen leuke karakters die het summiere verhaal uitbeeldden.

En daar ligt dus de uitdaging voor Rio 2. Het verhaal – mede geschreven door wijlen Don Rhymer, die op 51-jarige leeftijd het gevecht tegen kanker verloor – brengt Juwel en Blu naar het regenwoud. Uiteraard hoef je niet lang te wachten op Nigel The Cockatoo (stem Jermaine Clement van Flight of the Conchords) die zich bij hen voegt.

Op zijn minst verwachten we een vermakelijke film met Rio 2. En als het ze lukt om de film een goed verhaal mee te geven, heeft Rio 2 zonder meer de potentie om DE animatiehit van 2014 te worden. Als…

Home

Home

Ooit was de werktitel voor deze film Happy Smekday!. Een vreemde eend in de bijt met ongelooflijk veel potentie. Regisseur Tim Johnson, die eerder aan het roer stond van het overweldigende, fantastische, fenomenale Antz en het ondergewaardeerde Over The Hedge, neemt de honneurs waar.

Deze keer baseert Johnson het verhaal op het boek The True Meaning Of Smekday van Adam Rex. We volgen daarin Kapitein Smek, leider van een partijtje aliens genaamd de Boov. Ze vallen aarde aan en beginnen de mensheid te verhuizen, totdat een meisje weet te ontsnappen. Het avontuur begint vanaf dat moment.

DreamWorks heeft de maand november in 2014 gereserveerd voor de release van de film. Als het Johnson lukt om de succesvolle elementen uit zijn vorige films te doen herleven, is Rio 2 een potentiële Kerstmis kraker. Er is nog geen beeld beschikbaar van de film, maar de ingrediënten hebben onze interesse al gewekt.

Mr Peabody & Sherman

DreamWorks Animation heeft een roerig jaar achter de rug. Het bracht drie dure films uit (alleen geen vervolg op een succesvolle voorganger), waarvan er twee de verwachtingen aan de kassa niet konden inlossen. Die twee films, Turbo en Rise Of The Guardians, verdienden echter meer, met name laatstgenoemde. The Croods, hoewel die leuke momenten kende, was de zwakste van de drie en dientengevolge degene die het meeste geld in de lade bracht.

De volgende DreamWorks release is wederom geen vervolgfilm. Daarmee komt het totaal van grote blockbuster films op rij op vier. Mr. peabody & Sherman is gebaseerd op karakters in het Peabody’s Improbable History segment uit The Rocky And Bullwinkle Show. We volgen een pratende hond, tevens ook het slimste wezen op aarde, en de jongen die hij adopteert.

Er zijn vele interessante elementen die onze interesse verder wekken, niet in de laatste plaats het feit dat Danny Elfman de muziek verzorgt. Daarna is het Rob Minkoff, regisseur van The Lion King, die de leiding heeft. De film staat klaar om in februari de bioscopen in te gaan, ruim tien jaar nadat Minkoff voor het eerst heeft geprobeerd dit materiaal uit te brengen.

Het is dan ook zijn eerste volledig geanimeerde film sinds The Lion King (ook al was hij ook betrokken bij de live actie/CG Stuart Little films). Op basis van wat we tot nu toe hebben mogen bewonderen, heeft de film alle wind in de rug. De film heeft echter een niet geheel onbelangrijk feit tegen zich spreken: de gelijktijdige release van de film die we nu gaan bespreken, nl. The LEGO Movie.

The LEGO Movie

Dit zou zomaar iets heel speciaals kunnen worden. Met de samenwerkende Phil Lord en Chris Miller (Cloudy With A Chance Of Meatballs) aan het roer, barst de film van de potentie. Tel daarbij op de gestylde werelde van LEGO en het uitdiepen van diverse karakters van DC Comics (Batman, Superman, Green Lantern, Wonder Woman). Genoeg redenen om enthousiast te raken.

Het spreekt voor zich dat dit scala aan interessante mogelijkheden aaneen geregen moet worden door een goede, solide verhaallijn. Dit is geen sinecure. De film zou voor een deel kunnen rusten op die mogelijkheden, maar het heeft er alle schijn van dat Miller en Lord dat absoluut niet willen. De nieuwe trailer belooft heel wat, voor nu.

Book of Life

Deze heeft al een behoorlijk geschakeerd leven achter de rug. Het was origine een DreamWorks Animation project, dat de studio later liet vallen. Het stelde regisseur Jorge Gutierrez (medeverantwoordelijk voor El Tigre) echter in staat om de rechten van het project te kopen en deze ergens anders onder te brengen.

Dat deed hij, en de film ging in productie bij Reel FX. Deze animatiestudio kennen we voornamelijk van CG Looney Tunes korte films en wat werk aan de Open Season vervolgfilms. Daarna werd de film onderdeel van Fox Animation Studios. Book Of Life wordt de eerste zelfstandige release van die studio komende september.

In alle ernst: dit kan een briljante film worden. Het is een liefdesverhaal tegen de achtergrond van de viering van de Mexicaanse Dag van de Doden. Guillermo del Toro is een van de producers (Yes!) en de stemmen komen van Channing Tatum, Zoey Saldana, Danny Trejo (Machete) en Ron Perlman (Hellboy).

Big Hero 6

Hoe gaat Walt Disney Animation Studios een vervolg geven aan het majestueuze Frozen? Het enige juist antwoord is door volledig de andere kant op te gaan. Big Hero 6 is de eerste zelfstandige animatiefilm van Walt Disney Animation Studios waarbij het Marvel karakters die ze tot haar beschikking heeft gebruikt. De Big Hero 6 uit de titel vormen een team van superhelden, hetzij onbekende superhelden.

De voortekenen zijn zeer positief. Don Hall regisseert en hij maakte de charmante Winnie The Pooh film enkele jaren terug. Daarnaast lijken de eerste beelden een zeer gestylde film te laten zien. De uitdaging zit hem dan ook in het zoeken van een verhaallijn die niet inspeelt op het aloude ‘superhelden komen bij elkaar en redden de wereld’. De bioscopen stromen namelijk over van dat soort films.

De Walt Disney Animation Studios is echter in geweldige vorm de laatste paar films en Big Hero 6 is een gedurfd avontuur dat alle aanmoedigingen verdient. 7 november 2014 kun je zelf een oordeel vellen.

How To Train Your Dragon 2

Waarschijnlijk wordt dit de te kloppen animatiefilm van 2014. De eerste How To Train Your Dragon was een lust voor het oog en co-regisseur Dean DeBlois heeft besloten om ook dit vervolg te verfilmen (wellicht nog een vervolg in 2016 ook). Daarnaast spreekt het voor de film dat het er alle schijn van heeft dat DreamWorks alle tijd heeft genomen om dit deel te maken, met een geplande release vier jaar na het origineel.

Uiteraard staat de relatie tussen Hiccup en de andere draken aan de basis van het verhaal. John Powell verzorgt wederom de muziek (zijn muziek bij de eerste film was uitmuntend). Kit Harington, beter bekend uit Game Of Thrones, zal de stem van de slechterik inspreken, een drakenvanger genaamd Eret. En Cate Blanchett en Djimon Hounsou zijn ook nieuwe toevoegingen aan de stemmencast.

De verwachtingen zijn, niet onterecht, hooggespannen voor deze film, wat mede verduidelijkt wordt door een gedurfde release in de zomer van 2014.

The Congress

The Congress is gebaseerd op de novelle The Futurological Congress door de schrijver van Solaris Stanslaw Lem. Daarnaast is het de nieuwste film van Ari Folman, de regisseur die verantwoordelijk was voor het de wonderbaarlijke animatiefilm Waltz With Bashir uit 2008.

The Congress gaat over een ouder wordende actrice die model staat voor een digitale, jongere versie van haarzelf. Die versie wordt vervolgens gebruikt als avatar voor een virtuele wereld (combineer een Second Life met geanimeerde beroemdheden).

Het combineren van live actie met animatie (de enige hybride film die we toestaan in deze lijst, voornamelijk voor de fantastische, gestileerde animaties) en de geweldige cast, Robin Wright, Paul Giamatti, Jon Hamm, Karvey Keitel en Danny Huston, maken dat deze film, die tot nadenken stemt dankzij de inslag van filosofische science fiction, hele hoge ogen gaat gooien.

The Story Of Princess Kaguya

De medeoprichter van Studio Ghibli, Isao Takahata, heeft enkele werkelijke wonderbaarlijke films geregisseerd. Grave Of The Fireflies is zijn meest bekende werk, maar het romantische drama Only Yesterday is, net als Pom Poko, van hogere kwaliteit. The Story Of Princess Kaguya is zijn laatste project dat bedoeld was om tegelijkertijd met The Wind Rises (zie hierboven) te verschijnen, ware het niet dat vertragingen zorgden voor een release in november 2013 in Japan.

Gebaseerd op een Japans volksverhaal, gaat deze film over een arbeider die een klein kind vindt in een staaf bamboe. Omdat hij en zijn vrouw zonder kinderen zijn, voeden ze het kind op alsof het van hen is. Zij weten niet dat het kind een prinses van de maan is. Om de oorsprong van de film te waarborgen, zijn de animaties gebaseerd op de losse stijl van de traditionele waterverf schilderijen. Het is een techniek die Takahata eerder toepaste in het drama My Neighbours The Yamadas. Het is echter duidelijk merkbaar dat hij de techniek in de loop der jaren heeft verfijnd.

The Boxtrolls

Laika heeft op dit moment twee films achter haar naam. De eerste was het uitzonderlijk goede Coraline. De tweede was het fantastische ParaNorman. In september 2014 krijgen we derde, nl. The Boxtrolls. Deze film richt zich, in tegenstelling tot de eerste twee titels meer op een kruising tussen CG en stop motion (goed nieuws, stop motion is nog altijd de bovenliggende van deze twee).

Het verhaal is gebaseerd op de novelle here Be Monsters! van Alan Snow, die ook een van de producers van de film. Het gaat over een jonge wees genaamd Eggs, die wordt opgevoed door de Boxtrolls. Wie zijn de Boxtrolls? Goeie vraag. Ze leven in grotten, ze verzamelen afval en ze zijn een ietwat gekke, maar beminnelijke groep. Tenminste, dat is tot dat de verdelger, gespeeld door Ben Kingsley, de Boxtrolls op de korrel neemt. Een snufje van Flushed Away in dit verhaal? Wellicht. Maar de films van Laika hebben stuk voor stuk een eigen identiteit, en we weten vrijwel zeker dat dit geen uitzondering zal zijn.

De stemmencast bestaat uit Isaac Hampstead-Wright, Elle Fanninf, Simon Pegg, Toni Collette, Jared Harris, Nick Frost, Tracey Morgan (jippie!) en Richard Ayoade. Tot dusver hebben we alleen een teaser trailer van de film gezien (zie hierboven). Maar we kunnen eerlijk gezegd niet wachten om te zien wat Laika nu weer heeft gemaakt. In de tussentijd kijken we nog maar eens naar Coraline…

Nikola Tesla: de man die de wereld verlichtte


‘9 ongelooflijke uitvindingen van Nikola Tesla’

Voor wie in korte tijd wil weten wie Nikola Tesla was en wat zijn bijdrage was aan de ontwikkeling van de mensheid:

The History of Nikola Tesla – a Short Story from Jeremiah Warren on Vimeo.

Of deze:

NIKOLA TESLA from Felix Roos on Vimeo.

Deze is ook kort:

Voor diegenen die bereid zijn meer tijd te investeren in Tesla, zijn hier wat uitgebreidere documentaires over het leven en de nalatenschap van Nikola Tesla:

Of deze:

Anders deze:

30 dingen die je nog niet wist van Return of The Jedi


Vandaag is het de dertigste verjaardag van Return of the Jedi, de climax van de als eerste uitgebrachte filmtrilogie van Star Wars. Hoewel Return of the Jedi tot de release van The Phantom Menace in 1999 werd beschouwd als de minst aantrekkelijke Star Wars film, brengt de film ons het epische slot van een ongekend saga. En wij brengen een ode aan Return of the Jedi met 30 onbekende feiten. “It’s a trap!”

1. De meeste Star Wars fans zijn bekend met het gegeven dat de film werd opgenomen met als werktitel Blue Harvest: Horror Beyond Imagination, om zo de publiciteit te weren. Het is echter minder bekend dat die werktitel een subtiele hint was naar de novelle Red Harvest van Dashiell Hammet uit 1929. Deze novelle werd weer genoemd als inspiratie voor Yojimbo van Akira Kurosawa, welke weer genoemd wordt als inspiratie voor Star Wars. Zie je hoe alles weer bij elkaar komt?

2. Hoewel hij bij de aftiteling genoemd wordt, is het zeer waarschijnlijk dat Richard Marquand niet de gehele film geregisseerd heeft. George Lucas heeft een deel voor zijn rekening genomen, en volgens de regisseur van The Empire Strikes Back, Irvin Kershner, heeft de assistent van Marquand de beelden geschoten die later op naam van Marquand kwamen. Marquand zou bewust voor deze constructie gekozen hebben, omdat hij niet goed kon opschieten met de acteurs.

3. Keizer Palpatine, die in de film zijn eerste optreden in levende lijve heeft (hij was slechts een hologram in The Empire Strikes Back, waar hij ook nog eens door een andere acteur gespeeld werd), was in eerste instantie vernoemd naar een karakter uit de film Taxi Driver. Die naam werd later echter veranderd, uit angst voor juridische problemen.

4. Om toch weer even terug te komen bij Marquand: hij was niet de eerste keus als regisseur voor de film. Evenmin de tweede of derde keus. Stephen Spielberg, David Cronenberg en David Lynch namen allen een plekje in de rij voor hem in. Stel je toch eens voor, David Lynch die een film met Ewoks maakt. “It’s a trap!!”

5. De Ewoks in de film spreken regelmatig in Tagalog, hoewel de meeste dialogen gebaseerd zijn op het Kalmuck, een taal die in Mongolie gesproken wordt. Een van de liederen van de Ewoks zou, zo werd lange tijd beweerd, in het Zweeds gezongen zijn. De vertaling die volgde luidde ongeveer als: “het riekt hier naar cornflakes”. Uiteindelijk bleek dat fans misleid werden door de onzin die de uit de kluiten gewassen knaagdieren uitten. Complete nonsens dus, die Ewok taal.

6. Het woord ‘Ewok’ wordt in de film nooit uitgesproken. Evenmin worden de namen van de individuele Ewoks genoemd, hoewel beiden wel voorkomen op de aftiteling.

7. ‘Ewok’ is afgeleid van de inheemse Amerikaanse stam Miwok, oorspronkelijk woonachtig in de bossen in Noord-California. Daar werden de scenes met de Ewoks dan ook gefilmd.

8. ‘Endor’ is een naam uit de Bijbel. Beter gezegd: het is de stad die door Koning Saul wordt bezocht vlak voor zijn laatste veldslag met de Filistijnen. Gek genoeg komt de naam ook voor in The Lord of The Rings van J.R.R. Tolkien, waarin het de Elvennaam voor Midden-Aarde is.

9. Ewoks waren een late toevoeging aan de Star Wars mythologie. Hun deel van het verhaal zou in eerste instantie gespeeld worden dor de Wookies. Maar toen Lucas en zijn schrijvers voor Return of the Jedi weer om de tafel gingen zitten voor het script, werd duidelijk dat de Wookies technologisch te ontwikkeld waren voor het plot van de film (zo kon bijvoorbeeld Chewbacca al in eerdere delen de Millennium Falcon besturen en repareren).

10. Of het nu een fenomenale planning is of, wat waarschijnlijker is, het een ongelooflijk toeval is, weten we nog steeds niet, maar het enige woord dat C3PO tegen de Ewoks zegt is ‘Naboo’. Naboo, zo wordt later in The Phantom Menace verklaard, is namelijk de thuiswereld van de moeder van Luke en Leia (en van Anakin Skywalker zijn vrouw): koningin Amidala.

11. De tekst van het lied dat de Ewoks op het einde van de film ten gehore brengen – waarvan iedereen kon horen dat het klonk als ‘yub nub’ – zijn geschreven door niemand minder dan de zoon van de componist van Star Wars John Williams, Joseph Williams. Jospeh is tevens de leadzanger van Toto. Ondertussen wachten we op de redactie met smart op een mash-up van Africa van Toto en het Ewoklied. Iemand?

12. Toen de scenes van de overwinningsfeesten toegevoegd werden aan de Special Edition re-release in 1997, ging het niet zozeer om een kwestie van knoeien met bestaand materiaal als wel het repareren van iets dat ontbrak aan de originele versie van de film. Lucas en schrijver Lawrence Kasdan wilden bij het maken van het origineel al laten zien hoe er op Coruscant gefeest zou worden na de val van Het Rijk. Maar omdat ze toen niet op een geschikte naam voor de stad konden komen, werd het hele idee in de ijskast gezet. Het was pas bij het verschijnen van het boek Heir to The Empire van Timothy Zahn dat de hoofdstad van Het Rijk zijn uiteindelijke naam kreeg.

13. Beide lichtzwaarden die in de film gebruikt zijn, waren hergebruikte attributen uit eerdere films. Het lichtzwaard van Darth werd gebruikt door Luke in The Empire Strikes Back. Tussen de producties van beider films is het originele lichtzwaard van Darth Vader namelijk op mysterieuze wijze verdwenen. Het nieuwe lichtzwaard van Luke werd in de eerste film nog gebruikt door Obi-Wan Kenobi.

14. Eigenlijk zou Yoda niet in de film voorkomen, maar dit voornemen liet Lucas varen nadat hij had gesproken met verscheidene kinderpsychologen. Hij besloot dat een onafhankelijk karakter nodig was om de claim van Darth Vader, dat hij de vader van Luke is, te bevestigen. En dat is waarom Yoda een marginale rol in de film speelt.

15. In de adaptatie voor de radio zoals te horen was op het Amerikaanse NPR in 1996 werd Yoda vertolkt door John Lithgow. Juist. Laat dat gegeven maar even bezinken.

16. De werkelijke reden van het wisselen van de titel (het origineel Revenge of The Jedi werd uiteindelijk Return of The Jedi) is niet bekend. Verschillende mensen geven verschillende verklaringen. Een van de verhalen is dat het woord ‘Return’ moest worden vervangen door het sterkere ‘Revenge’, hoewel dat later weer ongedaan werd gemaakt. Een andere verklaring luidt dat met het woord ‘Return’ afstand werd genomen van de Star Trek franchise, die ongeveer tegelijkertijd een soortgelijke film met soortgelijke titel wilden lanceren. The Vengeance of Khan (‘Vengeance’ werd uiteindelijk ook weer veranderd in ‘Wrath’) was die film, waarbij ‘Vengeance’ nauwe verwantschap heeft met ‘Revenge’. Een derde verklaring, de favoriet op de redactie, stelt dat ‘Revenge’ nooit een optie was voor de filmtitel, maar dat deze verzonnen en gebruikt werd door Lucas om de onherroepelijke productie van namaak merchandise te dwarsbomen.

17. Het enige lid van de originele cast die daadwerkelijk nieuw materiaal filmde voor de re-release in 1997 was Femi Taylor. Pardon? Hoezo herken je die naam niet? En dat noemt zich een fan! Ze speelde Oola, de slavin die werd gevoerd aan de Rancor in het paleis van Jabba. Volgens geruchten zou ze zijn opgeroepen voor nieuwe opnames, omdat ze in betere vorm stak dan 15 jaar geleden. De beeden die je ziet in de Special Edition zijn een mix van haar oude en nieuwe opnames.

18. Het centrale voorwerp in de natte droom van iedere nerd, de outfit van Carrie Fisher die ze droeg als slavin van Jabba, was een stilistisch antwoord op de kritiek dat ze in de eerste twee films kleding droeg die verhulde dat ze een vrouw was. En wat een antwoord dat was…

19. Om nog wat extra olie op het vuur van de ‘toevallige’ vrouwenhaat in de Star Wars reeks te gooien, werden de paar vrouwelijke piloten van de rebellen later om onduidelijke redenen uit de film geknipt. Wij geloven dat vrouwen net zo goed ‘womp rats’ in een T16 kunnen schieten als mannen.

20. Echter, en dat spreekt zeker voor de film, was Return of The Jedi de eerste Star Wars films waarbij meer dan één vrouw een grotere rol dan figurant speelde. Een buiging graag, voor Mon Motha. Zij was baanbrekend in haar rol, hoewel alle betrokkenen zich hiervoor diep zouden moeten schamen. (het is geen grap: Princess Leia is het enige vrouwelijke karakter dat in de eerste twee films genoemd wordt)

21. De stem van Boushh, de bounty hunter van Princess Leia in het paleis van Jabba, werd ingesproken door Pat Welsh. Haar enige andere voice-over rol is zeker niet de minste: ze was tevens de stem van E.T. uit de gelijknamige film uit 1982.

22. De beelden van de crematie van Darth Vader zijn in een last minute actie geschoten, lang nadat het filmen en monteren klaar was. De beelden zijn opgenomen nabij de Skywalker Ranch, de woning van George Lucas.

23. David Prowse, de uitzonderlijke lange acteur die Darth Vader vertolkte in alle delen, was niet aanwezig bij de opnames van de lichtzwaardgevechten in Return of The Jedi. Hij werd vervangen door stuntman Bob Anderson. Anderson, aanzienlijk kleiner dan Prowse, droeg schoenen met steunzolen.

24. “It’s a trap!” is zonder meer de beroemdste zin uit de film. Deze zin stond echter verrassend genoeg niet in het originele script. De originele zin was “It’s a trick!”, maar deze zin werd na een screening veranderd. Want laten we eerlijk zijn, “It’s a trick!” werkt lang niet zo goed als “It’s a trap!”.

25. Tijdens het schrijven van het script, speculeerde acteur Mark Hamill dat de film zou laten zien hoe Luke Skywalker bezweek voor de Donkere Zijde, maar uiteindelijk verlost zou raken van het Kwade. Het is echter onduidelijk of hij hier slechts giste naar een verhaallijn, of dat dit een weloverwogen mogelijke plotwending was.

26. In één van de eerste versies van de film zou Luke op het einde alleen weglopen, zijn vrienden achterlatend zoals het een goede rebel/Samurai betaamt. Dat idee werd later verworpen om zo een vrolijker einde te bewerkstelligen. Lucas zou bang zijn geweest om slechte kritieken te ontvangen, dat dan weer een slechte invloed zou hebben op de inkomsten van de verkoop van merchandise. Maar we zeggen niet dat Lucas een geldwolf is.

27. Harrison Ford had graag gezien dat Han Solo was gestorven in de film. Een opoffering om zo zijn vrienden te redden. Hoewel Lawrence Kasdan het een goed idee vond, was het Lucas die uiteindelijk het veto uitsprak. Kasdan redeneerde echter dat een eventuele dood van Solo de kijkers het gevoel zou geven dat niemand veilig was in de film, wat bij zou dragen aan de spanning.

28. Nog een idee dat niet sterk genoeg bleek: de wederopstanding van Obi-Wan Kenobi. Het is echter wel terug te vinden in de eerste versie van het script.

29. U heeft nog niet genoeg van ideeën die het niet gered hebben? Deze dan: er waren geruchten dat de slotscènes van de film een afspiegeling moesten zijn van de ceremonie van de Star Wars finale. Maar Luke, Han en Chewie kregen nooit hun medailles; in plaats daarvan zagen we de bruiloft van Han en Leia. Hoewel dit nooit is gebeurd, werd het huwelijk de basis werd waarop de verhalen in de comics en boeken van Star Wars verder bouwden.

30. De armen en handen die het lichtzwaard vasthouden op de poster van Return of The Jedi zijn niet die van Mark Hamill, zoals de meeste mensen zullen aannemen. Nee. Het zijn de armen van….George Lucas.

Bron: Wired.com
Auteur: Graeme McMillan