PSYCHE | De effecten van gewelddadig nieuws op mentale gezondheid


Wat zijn de potentiële effecten van het nieuws dat we dagelijks tot ons nemen op onze angstgevoelens? Hoe verhoudt stress zich tot gewelddadig nieuws? Nieuw onderzoek wijst uit dat gewelddadig nieuws dat we via social media consumeren symptomen kan veroorzaken die erg veel lijken op de symptomen van het posttraumatische stress syndroom (PTSS).

Voor de goede orde: dit onderzoek werd verricht in de Verenigde Staten van Amerika en nam de aanslag van 11 september 2001 op het World Trade Center (en daaraan gerelateerde zelfmoordaanslagen) in het algemeen als uitgangspunt.

Hoe meer mensen naar deze gebeurtenissen keken, des te groter werd het daaropvolgende trauma. Deze conclusie volgt uit het onderzoek waarbij 189 mensen werden bestudeerd en welke werd gepresenteerd tijdens de jaarlijkse conferentie van de British Psychology Society in Liverpool.

Dr Pam Ramsden, die het onderzoek op de conferentie presenteerde, gaf het volgende commentaar:

“De negatieve effecten van de blootstelling aan het lijden van mensen wordt al erkend sinds dit werd vastgesteld bij professionele zorgverleners. Diverse studies hebben daarnaast de negatieve psychologische reacties vastgesteld die voortvloeien uit indirecte blootstelling, wat ook wel plaatsvervangende traumatisering wordt genoemd.

Dankzij social media zijn er meer mensen dan ooit tevoren die worden blootgesteld aan gewelddadige verhalen en grafische beelden. Het bekijken van deze beelden, en de angst en benauwdheid die veel mensen daarbij ervaren, kan een directe invloeden hebben op onze levens. In deze studie hebben we gekeken wat langdurige blootstelling aan dit soort beelden en gruwelijkheden doet met mensen.”

De proefpersonen ervoeren dezelfde symptomen die we herkennen bij mensen met een posttraumatische stoornis, ook al hadden zij niets traumatisch meegemaakt in hun leven.

Dr Ramsden vervolgt:

“Het is zorgwekkend dat ruim een kwart van de proefpersonen na het zien van schokkende, gewelddadige beelden in de normgroep van traumaslachtoffers en psychiatrische patiënten. De extraverte persoonlijkheden bleken daarnaast nog eens een verhoogd risico te lopen.
Met een makkelijkere toegang, via social media en internet en via tablets en mobiele telefoons, tot dit specifieke soort beelden, moeten we zorgen dat mensen weten welke gevolgen het bekijken van gewelddadige beelden kan hebben en we moeten regelen dat er juiste steun en zorg is voor hen die dat nodig hebben.”

VvdD | Frisbeeën was nog nooit zo cool


Professioneel frisbeeën op hoog niveau (vergeef me deze flauwe woordspeling). Want ik heb het hier niet alleen over de rotsen en de zandduinen waar vanaf professioneel frisbee spelers Brodie Smith zijn kunsten vertoont. Het is vooral dat Brodie met zijn ongelooflijke trucs frisbeeën cool maakt.

En dat blijkt ook wel uit zijn YouTube statistieken: hij heeft meer dan 1 miljoen volgers en zijn video’s werden al meer dan 123 miljoen keer bekeken. En als je ziet wat hij allemaal met een frisbee kan, is dat niet eens zo gek.

Voor wie meer wil zien van Brodie, klik hier voor zijn YouTube kanaal.

VvdD | Chip: de computer van $9


Ik ben groot fan goedkope (of relatief goedkope) producten die mensen in staat stelt gebruik te maken van diensten die anders voor hen financieel onbereikbaar waren gebleven. Denk bijvoorbeeld aan de Lifestraw die zelfs voor mensen in derdewereldlanden schoon drinkwater toegankelijk maakt (prijs was $30, inmiddels is de Lifestraw verkrijgbaar voor minder dan $20).

Een soortgelijk initiatief, al kun je er geen vuil slootwater mee drinken, is de computer ‘Chip’. Een computer met geheugen, processor, USB-poort en een open source broncode die gebruikers in staat stelt om zelf aanpassingen aan te brengen aan het systeem. Daarnaast hebben de bedenkers van Chip een aantal eisen die ze stellen aan de gebruikers: de broncode mag vrijelijk verspreid worden, de broncode mag vrijelijk aangepast worden en de software mag niet gemodificeerd worden zodat nog maar enkel op één type besturingssysteem te gebruiken is.

Voor slechts $9 dollar (omgerekend 8 euro) ben je de eigenaar van dit kleine staaltje technisch vernuft. Toegegeven, het heeft niet de pracht en praal en allure van een iPhone, Samsung Note of een tablet, maar geen haan die daar naar kraait wanneer je een computer van $9 dollar koopt.

Voor wie interesse heeft: Chip is inmiddels te crowdfunden via Kickstarter.