Russische flash mob


Een flash mob zoals alleen de Russen dat kunnen. Met onder andere een groep schoonmakers, een legerdivisie, ‘onschuldige’ omstanders en een bruid en bruidegom.
En hier was men in het Westen zo bang voor in de Koude Oorlog.

Wetenschappers ontwikkelen spuitbare batterij


batterij1
Wetenschappers in de Verenigde Staten van Amerika hebben een verf ontwikkeld die elektriciteit kan opslaan en leveren net zoals een batterij dat doet. Traditionele lithium-ion batterijen zijn de meest draagbare elektronica. Ze zijn al behoorlijk compact, maar ze zijn ook gelimiteerd tot rechthoekige of cilindrische ruimtes om ze in te doen.

Wetenschappers aan de Rice University in Houston, Texas hebben een techniek ontwikkeld waarbij zij ieder element van een traditionele batterij uit elkaar hebben gehaald. Zij hebben die componenten vervolgens in een verf gemengd die vervolgens op vrijwel alle oppervlaktes kan worden gespoten.

“Dit betekent dat traditionele verpakkingen van batterijen plaats moeten maken voor een meer flexibele aanpak van ontwerp en integratiemogelijkheden voor opslagapparaten,” zegt Pulickel Ajayan, de leider van het projectteam.

De oplaadbare batterij is gemaakt van lagen verf. Iedere laag vertegenwoordigt een component van de traditionele batterij: twee stroom verzamelaars, een kathode, een anode en een polymeer separator in het midden. De lagen zijn met een airbrush techniek op keramiek, glas en roestvrij staal en op verschillende vormen zoals gebogen oppervlaktes van een keramische mok gespoten, om te zien hoe ze zich zouden binden.

batterij2

Een beperking van de technologie is het gebruik van de moeilijk hanteerbare vloeibare elektrolyten en de behoefte aan een droge en zuurstofvrije omgeving wanneer je een nieuwe batterij maakt. De onderzoekers zoeken nu naar componenten die het mogelijk maken om de batterij in de open lucht te maken. Zodoende kan er gewerkt worden aan een efficiënter productieproces en aan een groter commercieel potentieel.

Neelam Singh, die meewerkte aan het project, gelooft dat de technologie geïntegreerd kan worden met zonnepanelen om zo iedere oppervlakte een op zichzelf staande bron van energie vergaren en energie opslag te geven. De wetenschappers hebben de batterij getest door de verf op negen badkamertegels te spuiten en deze met elkaar te verbinden. Toen ze geladen werden lukte het de batterijen om een lichtgevende diodes gedurende zes uur van energie te voorzien. Een constante 2.4 volt werd gedurende die tijd geleverd. De resultaten van de onderzoekers werden gisteren gepubliceerd in Nature Scientific Reports.

Halve finales EK 2012


Portugal – Spanje 0-0 (0-0) 2-4 na strafschoppen

Spanje kende een sterke start van de wedstrijd en zeker voor rust had de ploeg veel balbezit, zoals iedere wedstrijd van Spanje op dit EK. Maar het lukte Spanje niet om het balbezit uit te betalen in doelpunten. Doordat Portugal vroeg en scherp stoorde, kwam Spanje nauwelijks aan scoringskansen toe. Spanje werd alleen gevaarlijk met enkele afstandsschoten.

De voetballiefhebbers werden niet verwend deze wedstrijd, want in de tweede helft zakte de wedstrijd volledig weg. Spanje leek enorm angstig te worden zodra Nani en Cristiano Ronaldo de bal kregen, ook al deden ze er zelden iets gevaarlijks mee.
Het werd duidelijk dat gaandeweg de eerste helft de angst om de finale te missen beide ploegen in de greep nam. Pas op het einde van de tweede helft lukte het Ronaldo om weer even gevaarlijk te worden, maar net als twee vrije trappen die hij eerder die wedstrijd nam, schoot hij ook die bal over het doel van Spanje.

Pas in de verlenging die volgde na de reguliere negentig minuten speeltijd kwam Spanje een beetje los. Het leek erop dat de ene helft van het Iberische schiereiland er alles aan wilde doen om penalty’s te voorkomen. Met name Iniesta, maar ook Jesus Navas, waren dichtbij een doelpunt. De angst van Spanje voor penalty’s bleek echter ongegrond. Xabi Alonso miste voor de Spanjaarden, maar ook twee Portugezen (Joao Moutinho en Bruno Alves) misten vanaf elf meter, waardoor Spanje de eerste finalist van het EK 2012 werd.

Duitsland – Italië 1-2 (0-2)

Wat een verschil was deze wedstrijd vergeleken met de eerste halve finale die een dag eerder werd gespeeld. Het was duidelijk dat beide ploegen wilden winnen en dat straalde de 22 spelers uit. Het was Duitsland dat vanaf het begin aandrong en enkele goede kansen creeerden. Andrea Pirlo moest zelfs redding brengen op de lijn met zijn arm, nadat keeper Buffon was verslagen. Maar de scheidsrechter zag de vermeende handsbal niet en Italië kon weer hergroeperen. Nog voordat de neutrale kijker de kans kreeg om te denken dat Duitsland de finale zou halen, was daar enfant terrible Mario Balotelli. De veel bekritiseerde spits met zijn onnavolgbare gedrag kopte na twintig minuten een voorzet vrij gemakkelijk in, doordat zijn directe tegenstander weigerde hem goed te dekken.
Daarna leek Duitsland zoekende. Mario Balotelli kende echter geen genade toen Montelivio hem wegstuurde halverwege de speelhelft van Duitsland. Balotelli dacht slechts een fractie van een seconde na en gaf de bal zoveel kracht mee dat hij het net welhaast uit het doel schoot. De bal vloog in de kruising, en de gele kaart voor Balotelli nadat hij zijn shirt uittrok bij het juichen nam hij op de koop toe.
Toen gebeurde er iets wat we dit toernooi nog niet hebben gezien: Duitsland leek volkomen de weg kwijt. Italië bleef als een hecht team opereren, met aan de basis daarvan Andrea Pirlo. De man leek werkelijk alles goed te doen. Passen, schijnbewegingen, kapbewegingen, steekpassen, loopacties, alles wat Pirlo deed was goed gisteren. De oude meester nam daarmee nog maar eens, voor de zoveelste keer dit seizoen, wraak op zijn voormalige club AC Milan die hem eind vorig seizoen wegstuurde omdat hij te oud zou zijn.
Pirlo loopt bij al zijn acties zo slim, dat hij zelfs op zijn leeftijd nog makkelijk mee kan komen in het huidige voetbal.
In de tweede helft was het voor Duitsland alles of niets. De aansluitingstreffer had idealiter in het begin van de tweede helft moeten vallen, maar dichterbij dan het raken van de lat kwam Duitsland niet. Italië leek geen enkel moment werkelijk in de problemen, en de ploeg bleef voetballen met een teamgeest die waarschijnlijk bij geen enkel land zo sterk is als bij hen.
In de laatste tien minuten kreeg Italië enkele behoorlijke kansen om uit te lopen naar 0-3, maar het was middels een gelukkig gekregen penalty Duitsland dat drie minuten voor het einde nog 1-2 maakte. Het werd nog even spannend, maar eigenlijk was het wel duidelijk: Italië was de betere ploeg en gaat verdiend door naar de finale van het EK 2012.

Finale EK 2012

Spanje – Italië

Back to the Future grap werkt – alweer


backtothefuture1

Fans van de sciencefiction film uit 1985 zijn gisteren voor een tweede keer in een Back to the Future grap getrapt. Het nieuws over Back to the Future ging gisteren het internet rond, toen er een foto verscheen van het dashboard van de DeLorean, welke aangaf dat de datum waarnaar Marty McFly en Doc zouden reizen op 27 juni 2012 stond.

Echter, wat de meeste mensen niet beseften is dat de werkelijke datum die werd gekozen door Doc (gespeeld door Christopher Lloyd) in de film 21 oktober 2015 was.

backtothefuture2

De ‘still’ uit de film was bewerkt met Photoshop en werd vervolgens woensdagochtend geplaatst op een Facebook pagina. Daar vandaan werd de foto tienduizenden keren gedeeld voordat het ook via Twitter werd verspreid. Het nieuws over Back to the Future was dan ook trending vanochtend. Onder andere cabaretier Richard Herring reageerde op het nieuws:

Herring1967 (Richard Herring): Didn’t this Back to the Future hoax happen once before? I am getting a sense of deja vu. But maybe that was on a different timeline.

De man achter de grap zei dat het slechts een ongeluk was. Dit is echter niet de eerste keer dat een soortgelijke grap de fans van de sciencefiction films om de tuin leidde. In 2010 circuleerde ook al een afbeelding, maar toen gaf het 5 juli 2010 als aankomstdatum aan.

Steve Berry, een social media manager van Simply Tap ontwierp de meest recente foto om zo reclame te maken voor de box set van Back to the Future: “We hebben de afbeelding gepromoot, goed wetende dat iedereen bekend was met de grap van twee jaar terug. We hadden echter nooit gedacht dat er mensen zouden zijn die twee keer in deze grap zouden trappen.”

De eerste grap werd bedacht door filmtijdschrift Total Film.

Zeven totaal onbekende spellen die de gameindustrie veranderden


We hebben allemaal wel eens gehoord van computerspellen die een dramatische impact hadden op alles wat daarop volgde. Denk aan Tetris die een puzzelspel hype losmaakte die nooit meer is gaan liggen en Super Mario 64 bepaalde de spelregels voor 3-D actiespellen.

Maar er zijn ook spellen die minstens zo betekenisvol en invloedrijk waren, maar die niemand zich nog kan herinneren. Misschien waren ze niet commercieel succesbol buiten bepaalde regio’s in de wereld. Misschien werden namaakspellen veel succesvoller. Of misschien waren de ideeen van de spellen zo ver hun tijd vooruit dat mensen er nog niet klaar voor waren.

Wat al deze spellen echter overeenkomen is dat je een rechte lijn kan trekken die de relatief onbekende originele spellen verbindt met de succesvolle games of het succesvolle genre dat daardoor werd geinspireerd. Deze oorzaak-en-gevolg relaties bleven echter altijd, om wat voor reden dan ook, onopgemerkt.

games1

1. Tafel tennis (Magnavox Odyssey)

Veruit de meeste mensen zullen Pong van Atari zien als de voorloper van de arcade games industrie. Wat echter weinigen weten is dat de oprichter van Atari, Nolan Bushnell, nadat hij een veel te ingewikkeld spel genaamd Computer Space had geproduceerd, het idee voor een eenvoudig en toegankelijk tennisspel kreeg toen hij tijdens een demonstratieshow de spelmachine Odyssey zag staan. Later zou Magnavox inbreuk op het intellectuele eigendom kunnen bewijzen bij de rechter toen het gastenboek met daarin de handtekening van Bushnell werd getoond als bewijsmateriaal. Sindsdien is de geschiedenis ‘hersteld’, doordat Odyssey uitvinder Ralph Baer de credits kreeg voor het originele concept van het tennisspel waarop honderden andere spellen werden gebaseerd.

games2

2. Yie Ar Kung Fu (Arcade)

Terwijl Karate Champ terecht de eer van het eerste een-tegen-een martial arts spel ter wereld kreeg, was het een samenraapsel van wilde, onrealistische bewegingen als imitatie van diverse vechtstijlen. Yie Ar Kung Fu heeft eigenlijk nog wat meer recht op bovengenoemde titel, omdat het een flinke dosis fantasy combineerde met een grote verscheidenheid aan tekenfilmkarakters. Hoewel in het grootste deel van de wereld vrij onbekend was, was het een grote hit in Japan. Yie Ar Kung Fu was de inspiratiebron voor soortgelijke spellen zoals Street Fighter uit 1987.

games3

3. Puzz Loop

PopCap Games heeft meer dan twintig miljoen stuks verkocht van zijn serie Zuma puzzelspellen. De gratis versie op Facebook heeft meer dan twee miljoen actieve spelers. Veel van die miljoenen spelers zullen verrast opkijken als ze ontdekken dat de unieke combinatie van het schieten op een doelwit en kleuren combineren ‘geleend’ is van een Japans arcade spel uit 1998 genaamd Puzz Loop. Het Nintendo DS spel Magnetica was een officiele versie van Puzz Loop, maar alle andere spellen zijn gewoon imitaties, inclusief Zuma en Luxor. Bedenker van Puzz Loop en president van het bedrijf Mitchell was niet blij met alle klonen: “Iemands idee stelen is slecht; deze mensen horen niet thuis in de game industrie.” Helaas voor hem, het wilde succes van de klonen gaat gewoon door: in 2011 loofde Nokia een beloning van 250.000 dollar uit voor de beste kloon van Puzz Loop kon maken.

games4

4. Body Harvest (Nintendo 64)

DMA Design, nu beter bekend als Rockstar North, had een enorme hit in haar handen met het originele, 2-D Grand Theft Auto uit 1997. Maar het spel dat het bedrijf tegelijkertijd produceerde toentertijd kan als minstens zo revolutionair en belangrijk worden genoemd. Maar dan voor het zogeheten ‘sandbox’ genre. Body Harvest gebruikte de toen krachtige Nintendo 64 om een open 3-D wereld te creëren waarin de speler vrijelijk rond kon lopen. Er kon gebruikt gemaakt worden van diverse voertuigen en het was zelfs mogelijk om voetgangers aan te rijden. Klinkt dat bekend in de oren? Gamerecensenten beoordeelden de unieke aspecten van het spel, maar de kleine gebruikersschare van Nintendo 64 gingen nauwelijks buiten de comfort zone van Mario en Goldeneye.

games5

5. Guitar Freaks (Arcade)

Guitar Hero en Rock Band schoten in 2005 naar grote hoogtes doordat spelers hun eigen rockhelden na konden doen. Wat slechts enkele spelers wisten is dat die spellen op directe wijze geïnspireerd waren door Guitar Freaks, een arcade spel uit 1998 van Dance Dance Revolution maker Konami. De basiselementen waren hetzelfde: spelers moesten een gitaarvormige controller vasthouden terwijl ze daarop gekleurde knoppen indrukten. Konami heeft Guitar Freaks nooit buiten Japan uitgebracht, waarmee het de mogelijkheid om neprock te introduceren in Amerika heeft laten liggen. Andere uitgevers waren echter happig om die open plek in te nemen, nadat duidelijk werd dat het een nieuw gat in de markt zou worden.

games6

6. Kill.Switch (Playstation 2, Xbox, PC)

‘Stop-en-pop’ schietspellen (shooters) waarin spelers van punt naar punt rennen waarbij zij voorzichtig inkomend vijandelijk vuur moeten ontwijken terwijl ze tegelijkertijd die vijanden moeten proberen uit te schakelen, werden populair na het succesvolle Gears of War van Epic Games. Maar Epic benoemt specifiek een minder bekende shooter die als basis diende voor de specifieke stijl die in Gears of War werd gehanteerd: Kill.Switch, een spel uit 2003 dat werd uitgebracht door Namco toen het Japanse bedrijf probeerde de op het Westen georiënteerde softwaredivisie uit te breiden. Het stelde spelers zelf in staat om vanuit dekking blind te vuren (zie ook foto). Het is moeilijk te stellen dat Gears of War een kopie is van Kill.Switch, maar het is duidelijk te zien op welk spel dit is gebaseerd.

games7

7. Castle Clout (Browser)

Waarschijnlijk weten de goedgeinformeerde spelers van Angry Birds wel dat dat spelletje veel te danken heeft aan de 2009 browser game Crush the Castle. Wat je echter niet weet is dat het gooi-stenen-naar-een-wankel-bouwwerk concept al in 2008 startte met het browser spel genaamd Castle Clout. Het verschil is dat Crush the Castle eerst toestemming zocht bij de maker van Castle Clout voordat ze hun spel op de markt brachten. Was Angry Birds maar zo vrijgevig en goedgezind geweest!

Rock, paper, robot


Onderzoekers aan de universiteit van Tokyo hebben een robot ontwikkeld die vals speelt bij een spelletje ‘Rock Paper Scissors’ (R-P-S). Deze robot kan namelijk de beweging die jij gaat maken eerder lezen dan dat je deze daadwerkelijk maakt. Het is het geautomatiseerde equivalent van je vriend die net een seconde te lang twijfelt voordat hij een gebaar maakt. Alleen gebeurt het nu op bovenmenselijke snelheid.

R-P-S is een ideaal spel om op ontspannen en ongedwongen wijze een beslissing te nemen. Maar het spel werkt alleen als jij en je vriend tegelijkertijd jullie keuzes onthullen. De robot, echter, kan sneller zien en reageren dan het menselijk oog iets kan registreren: hij heeft je door zodra je hand een vorm begint aan te nemen. Zodra je het gebaar hebt gemaakt dat je wilde maken, heeft de robot al het winnende gebaar gemaakt.

Hoewel het een leuke technische demonstratie is, bevat het wel veel informatie over intelligentie. R-P-S is een triviaal spelletje, en toch duurde het ruim een decennium na het kraken van het schaakspel voordat onderzoekers naar R-P-S gingen kijken. Schaken was ooit het epicentrum van het onderzoek naar kunstmatige intelligentie. Maar projecten zoals de R-P-S robot wijzen naar een ander soort intelligentie: een fysieke intelligentie. We denken over intelligentie vaak als hersenen versus spierkracht, maar het maken van machines die hun ‘spieren’ kunnen gebruiken kost ook veel denkwerk.

Terwijl steeds meer digitale dingen de fysieke wereld in worden getrokken is het die fysieke intelligentie – het vermogen om te bewegen en de ruimte waarin je beweegt te lezen – die het werkelijke verschil zal gaan maken.