Timelapse: De aarde van bovenaf bezien


Timelapse: EARTHEREAL from Adonis Pulatus on Vimeo.

Advertenties

Bijna kwart van alle Spanjaarden nu werkloos – ‘cijfers vallen tegen’


Het werkloosheidspercentage in Spanje was al tijden het hoogste van de eurozone. Maar in het eerste kwartaal van 2012 verloren in het Zuid-Europese land nog eens 365.900 mensen extra hun baan. Het Spaanse werkloosheidspercentage steeg daardoor van 22,9 procent eind vorig jaar tot 24,4 procent eind maart.

In totaal zitten nu 5,6 miljoen Spanjaarden zonder baan. En volgens de Spaanse variant van het Centraal Bureau voor de Statistiek, die de werkloosheidscijfers vandaag presenteerde, zijn er maar liefst 1,7 miljoen gezinnen in Spanje waarvan alle leden werkloos zijn.

De cijfers vallen volgens NRC-correspondent Merijn de Waal tegen. Maar dat de werkloosheid verder zou oplopen was wel verwacht. In 2013 zal de werkloosheid volgens prognoses zelfs waarschijnlijk zijn opgelopen tot 26 procent. Spanje is namelijk offocieel teruggevallen in en recessie. De Waal:

“Je merkt aan alles dat het slechter gaat. Je hoort van mensen dat het onzeker is of hun baan blijft bestaan, er is de paniek op de obligatiemarkten, er zijn tegenvallende bedrijfsresultaten en de regering is serieus gaan bezuinigen.”

Toch moeten de werkloosheidscijfers volgens De Waal wel met een klein korreltje zout worden genomen.

“Spanje kent een vrij grote zwarte markt. Van de 5,6 miljoen werklozen klussen er zeker 3 tot 4 miljoen af en toe bij. Maar dat biedt natuurlijk alsnog weinig soelaas als dit bijklussen bijvoorbeeld slechts één keer in de maand een muurtje witten behelst.”

De nieuwe werkloosheidscijfers, een kritische rapport over de Spaanse bankensector, dat het IMF gisteren presenteerde, en de afwaardering van de kredietwaardigheid (ook gisteren) zal er waarschijnlijk toe leiden dat de rente op Spaanse leningen later vandaag zal oplopen tot boven de 6 procent.

Dat betekent nog meer slechts nieuws voor Spanje. En het land heeft volgens De Waal ondertussen weliswaar net een arbeidsmarkthervorming door het parlement geleid, maar De Waal stelt:

“Dat zal zeker niet de laatste zijn. Kwalitatief had de hervorming namelijk zeker beter gekund. Maar arbeidsmarkthervormingen liggen nu eenmaal erg gevoelig in Spanje.”

Bron: NRC Handelsblad

Big Brother komt dichterbij: CISPA overleeft eerste stemming


house-1
Het Huis van Afgevaardigden

Het Huis van Afgevaardigden in de Verenigde Staten van Amerika is gisteren akkoord gegaan met het wetsvoorstel CISPA (Cyber Intelligence Sharing and Protection Act). Het wetsvoorstel werd aangenomen met een meerderheid van 248 stemmen voor en 168 stemmen. Hierna zal CISPA naar de Senaat gaan. Als het ook daar de stemming overleeft moet vervolgens de president zijn goedkeuring of veto uitspreken.

Het doel van CISPA is een veiliger internet, maar vele mensen en organisaties vrezen dat de wet zal worden gebruikt om de bestaande wetten die de privacy van burgers beschermen op te rekken of zelfs te negeren. De president sprak zich woensdag nog uit over CISPA, bij monde van het Witte Huis, door te stellen dat een veto onvermijdelijk zou zijn als er geen drastische aanpassingen werden gedaan wat betreft de privacy en veiligheid van burgers.

CISPA, door sommigen zoon van SOPA genoemd, stelt internet providers in staat om informatie van hun klanten te delen met de overheid. Het doel is om criminele activiteiten en online bedreigingen tijdig te lokaliseren. Op dit moment is een Internet Service Provider (ISP) nog niet verplicht om informatie vrij te geven als de overheid of een veiligheidsdienst daar om vraagt. Op dit moment moeten overheidsinstanties via de rechter een verzoek doen om de informatie te krijgen. Met de nieuwe wet zal iedere ISP wel daartoe verplicht zijn, en dat zonder gerechtelijk bevel.

De wet maakt iedere ISP immuun voor rechtszaken die over het vrijwillig verstrekken van informatie gaan. Met andere woorden, u kunt als klant van een ISP geen aanklacht meer indienen als zij te pas en te onpas informatie delen met de overheid. En wat nog erger is: ook deze wet kent, net als SOPA, PIPA en ACTA, een dusdanig vaag beschreven inhoud, dat er veel meer onder de wet kan vallen dan consumenten op het moment door hebben. Alles wat valt onder ‘national security’, ‘nationale veiligheid’, kan op deze manier zonder bevel van de rechter en zonder dat consumenten het weten aangepakt worden.

ISP’s kunnen dankzij CISPA ook informatie met elkaar delen en privacywetten omzeilen in het kader van bijvoorbeeld een cyberaanval.

Er zijn nauwelijks burgers te vinden die het met deze wet eens zijn. De voorstanders van de wet zijn voornamelijk Republikeinse politici en bedrijven zoals Microsoft, Facebook, AT&T, Verizon, Oracle en vele soortgelijke organisaties.

De wet zal nu doorgezonden worden de Senaat. Mocht de wet na die stemming nog overeind staan, dan kan de president van de Verenigde Staten nog altijd beslissen dat de wet sneuvelt.

Standard & Poor’s verlaagt kredietstatus Spanje


Kredietbeoordelaar Standard & Poor’s heeft vanwege zorgen over de schuldensituatie van Spanje de kredietwaardigheid van het land met twee stappen teruggebracht, van A naar BBB+. Het vooruitzicht is ‘negatief’, wat betekent dat de kredietbeoordelaar een verdere verlaging overweegt.

Volgens Standard & Poor’s is het aannemelijk dat de begrotingsproblemen van Spanje nog groter zullen worden wegens de zwakke economie van het land. De bankbeoordelaar vewacht dat de Spaanse regering de bankensector extra steun moet verlenen.

Spanje moet dit jaar een doelstelling halen van 5,3 procent begrotingstekort van het bruto binnenlands product (bbp). Om dit te kunnen halen maakte het land eerder deze maand bekend dat het tien miljard extra gaat bezuinigen. Deze miljarden komen bovenop de toch al historisch zware ingrepen van de Spaanse overheid, en worden voornamelijk weggehaald bij de departementen van volksgezondheid en onderwijs.

In totaal gaat Spanje 37 miljard euro bezuinigen. Ook laat het land de overheidsschuld in 2012 oplopen tot 80 procent van het bbp. Spanje heeft met 23,6 procent het hoogste percentage aan werklozen in de eurozone. De economie krimpt naar verwachting dit jaar met 1,7 procent.

Klik hier voor een interactieve kaart van Europa die een overzicht toont van de economische crisis op ‘ons’ continent.

Bron: NRC Handelsblad

Ouderlijk succes


Dit werkte voor mij toen ik klein was en achterin de auto zat. Ik heb zo kennis gemaakt met het epische Goodnight Saigon van Billy Joel, en ook met Queen. Dankzij deze papa doet Queen het nog steeds goed bij de jongste generaties.

Let op die kleine baby achterin. Die doet alsof hij achteloos en ongeïnteresseerd naar buiten kijkt, maar hij kent bijna de hele tekst!

Huis-, tuin- en keukensneeuwvlokmachine


Klik op deze link om de sneeuwvlokmachine uit onderstaand artikel in een video aan het werk te zien:
http://c.brightcove.com/services/viewer/federated_f9?isVid=1

Sneeuwvlokken zijn prachtige exemplaren van de schoonheid van de natuur en zij bevestigen tevens de wetten van de natuur.

Het is mogelijk voor iedereen om zelf sneeuwvlokken te laten groeien met een petfles, een draad, een stuk droogijs en een klein beetje geluk. Maar om telkens weer dezelfde groei van kristallen te bewerkstelligen, zult u toch echt een wetenschapper moeten zijn met een groot laboratorium vol dure apparatuur. Heeft u dat niet tot uw beschikking, dan is het toch echt een te grote horde voor u.

Biochemicus Linden Gledhill, die overdag werkt voor GlaxoSmithKline en ’s nachts experimenteert met fotografie, heeft er zijn hobby van gemaakt om zulke, door natuur opgeworpen obstakels, te overwinnen. De laatste tijd is hij bezig om sneeuwvlokken te maken in zijn kelder.

In 2010 plaatste Gledhill foto’s van zijn natuurlijke sneeuwvlokken op Flickr. Dit trok de aandacht van Jason Tozer, een professionele fotograag in Engeland. Toen Tozer vroeg of Gledhill een sneeuwvlokmachine kon maken voor een muziekvideo, kon Gledhill niet weigeren.

“Ik had al twee jaar een groep ijskristallenonderzoekers lastig gevallen met de vraag om informatie over hoe zij die kristallen maakten. Maar toen vroeg Tozer of ik zo’n machine kon maken. Dat was een eenvoudige beslissing. Het is fantastisch om die dingen te zien groeien, en ik wilde het zo doen dat ik dat zelf ook bewerkstelligd kreeg”, aldus Gledhill.

Gledhill zei dat hij geen rijk persoon is. Ook de muziekartiest voor wiens video de machine gebruikt werd, Ryan Teague, heeft niet veel geld. Dus maakte Gledhill een apparaat van weggegooide onderdelen en rommel uit zijn kelder.

Middels de foto’s hieronder krijgt u een indruk van de sneeuwvlokmachine van Gledhill.

svm1

svm2

svm3

svm4

svm5

svm6

svm7

Rücksichtslose Robben: de man van staal


De man van glas, zo werd Robben in het verleden vaak genoemd. Door zijn blessuregevoeligheid vinden vele voetballiefhebbers dat hij beter had kunnen presteren, dat hij meer prijzen en succes had kunnen behalen. Dat zijn fysieke gesteldheid hem een echt grote carrière in de weg heeft gestaan.

Dat hij maar een man van staal was geweest.

Er is altijd veel te doen geweest om Arjen Robben. Zo was er de beroemd geworden wissel tegen Tsjechië op het Europees Kampioenschap van 2004, iets wat later gewraakt zou worden door het ontslag van Dick Advocaat. Er was de afrekening met het penalty syndroom waar Nederland sinds halverwege de jaren negentig last van had, toen Robben tegen Zweden de beslissende penalty maakte.

Afgelopen weekend was er weer een penalty. En het was een belangrijke. Het was er eentje die zou bepalen of Bayern München nog mee zou doen voor het kampioenschap. Robben miste en daarmee viel hoongelach hem ten deel. Maar Robben mag dan een man van glas zijn, hij heeft door de jaren heen een dikke huid ontwikkeld.

Neemt niet weg dat Borussia Dortmund in Duitsland vrijwel zeker kampioen is, door de misser van Robben en de door Bayern München verloren wedstrijd. En Bayern dus eigenlijk alleen nog maar de Champions League als echte prijs had om te winnen dit seizoen.

In de wedstrijd gisterenavond kreeg Real Madrid een vrij eenvoudig gegeven penalty. Vaak zie je bij een scheidsrechter de reflex om het aan de andere kant goed te maken. Dat gebeurde ook, nadat Gomez in de tang zat bij twee verdedigers en tegen de grond werd gewerkt.

Robben eiste direct de bal op. “Voor mij, voor mij!” leek hij tegen Schweinsteiger te zeggen. Hij pakte de bal en liep naar de stip. Nauwkeurig legde hij de bal op het witte cirkeltje midden in de zestien meter. Hij blijft even, een seconde of twee, naar de bal kijken, alsof hij deze met zijn blik wil bezweren.

Dan volgen de afgemeten passen naar achteren. Een stap of drie, vier en dan met de armen in de zij en de benen gespreid wachten op het fluitsignaal. Hij kijkt naar voren en ziet in de goal Casillas. De keeper van Madrid is hem geen onbekende. Door zijn hoofd schiet de kans uit de WK-finale. In de 65e minuut van die wedstrijd krijgt Robben dé kans op 1-0 voor Nederland. Mede dankzij Casillas mist hij.

Einde flashback. Terug naar het heden. Het stadion is zwanger van spanning, de lucht staat bol van verwachting en gemeende gemene verwensingen. Ruim 90.000 toeschouwers houden de adem in.

Het fluitsignaal gaat. Robben doet zijn passen en plaatst zijn de binnenkant van zijn linkervoet tegen de bal. Deze vertrekt vanaf de stip op weg naar een hoek.

De tijd stopt haast.

In de baan van het schot draait de bal zijn eigen rondje. Met een krul draait de bal naar de voor Robben linker hoek. Casillas strekt zich uit. In de herhaling is later te zien dat hij op een aparte manier duikt. Hij zet niet direct af om te duiken, maar laat zich eerst omlaag vallen. Vervolgens zet hij, als hij bijna parallel is met de grond horizontaal af.

DV_To_Getty_6167635_0

De blik van Robben is veelzeggend. Het zal toch niet weer gebeuren? Iker zal die bal toch weer niet pakken. Dat doet hij wel, maar niet goed genoeg. De vingertoppen van Casillas aaien de bal. Hij duwt de bal slechts miniem uit de baan van het schot.

De twintig centimeter die de bal aflegt vanaf de handen van Casillas naar de doellijn lijken een eeuwigheid te duren. De bal lijkt even te schrikken van de duw van Casillas maar probeert zo goed mogelijk het traject te vervolmaken.

Dan kust de bal de paal. Even nog de aarzeling bij Robben, die lijkt te wachten met juichen totdat hij het net ziet opbollen. En dan is daar de ontlading. Wie hier hogere wiskunde op toe zou passen, zou tot een akelig accurate vergelijking moeten komen die aantoont hoe klein de ruimte was tussen de vingertoppen van Casillas en de paal. Maar het past.

Met de borst kloek vooruit zoekt Robben de fans van Munchen. Hij scoort, in het stadion waar hij twee seizoenen speelde maar voor zijn gevoel niet genoeg waardering kreeg.

Dit is zijn wraak.

En voor even is de man van glas de man van staal.