Trendmanager Youtube legt uit: hoe worden video’s viral


Er wordt elke minuut meer dan 48 uur aan video geüpload naar YouTube. Een heel klein gedeelte daarvan ‘gaat viral’: ze worden opgepikt door talloze websites en gezien door miljoenen mensen. Hoe werkt dat? Kevin Allocca legt het uit aan TEDYouth.

Allocca is de ‘trends manager’ van YouTube. Waarom kijken 32 miljoen mensen naar een filmpje waarin iemand helemaal uit z’n dak gaat om een dubbele regenboog? En als het liedje zo slecht is, waarom klikken dan tweehonderd miljoen mensen naar de clip van ‘Friday’ van Rebecca Black? Dat zijn de vragen die hem bezighielden. Hij noemt in een vermakelijk presentatie vier redenen waarom een video viral wordt.

TEDYouth vond plaats in november 2011 en is de jongerenvariant van TED, de conferentie over technologie, entertainment en design waar experts korte lezingen geven over hun vakgebied of over wetenschap in het algemeen.

Iemand gaat uit zijn dak vanwege een dubbele regenboog:

De verschrikkelijk slechte videoclip van Rebecca Black (deze werd inmiddels 24 miljoen keer bekeken):

James Murdoch stapt op als directeur van News International


James Murdoch stopt als directeur van News International, de Britse uitgeverij die vorig jaar in opspraak raakte door het afluiterschandaal rond News of the World. Dat heeft het moederbedrijf News Corporation van Rupert Murdoch vanmiddag bekend gemaakt.

Murdoch was binnen News Corporation belast met de Britse krantentak en was daarmee verantwoordelijk voor titels als News of the World en nog bestaande kranten als The Sun en The Times. Volgens News Corporation geeft hij zijn positie als uitgever op om zich te gaan focussen op de tv-tak van het bedrijf.

Bron: NRC Handelsblad

Schrikkeljaar: feiten, cijfers en mythes


Iedere vier jaar is het in Nederland voor ruim tienduizend mensen weer zover: dan kunnen zij eindelijk weer eens hun verjaardag vieren. Want er zijn meer dan 10600 mensen in Nederland jarig op 29 februari. Het grootste voordeel? Dat ze vier keer zo jong zijn als andere mensen.

Maar de extra dag die ieder schrikkeljaar met zich mee brengt staat bol van vergeten tradities, verloren folklore en onzinnige beweringen. Wat is waar en wat is niet waar?

  • Een oude Ierse legende zegt dat vrouwen mannen ten huwelijk moeten vragen op deze dag. De mannen mogen dan geen nee zeggen. Deze Ierse volksvertelling was de basis van de film ‘Leap Year’ uit 2010.
  • Ook een andere Europese legende heeft te maken met trouwen en huwelijksaanzoeken op deze dag. Als mannen op deze dag een aanzoek weigerden, dan moesten zij betalen. Zij moesten voor de persoon die hen ten huwelijk vroeg en werd afgewezen 12 handschoenen kopen. Om zo de vinger zonder ring te bedekken.
  • In andere culturen valt de schrikkeldag niet op 29 februari. Als men een maankalender aanhoudt, wordt er iedere drie jaar een schrikkeldag aan de kalender toegevoegd. In de Joodse kalender wordt ieder schrikkeljaar een hele maand toegevoegd. Allen komt bij de Joodse kalender het schrikkeljaar 7 keer per 19 jaar. De Iraanse, of Perzische, kalender heeft acht keer per 33 jaar een schrikkeljaar.
  • Op 29 februari 1940 werd Hattie McDaniel de eerste zwarte vrouw die een Oscar won, voor haar rol in ‘Gone with the wind’.
  • Op 29 februari 1960  opende Hugh Hefner zijn eerste Playboy Club in Chicago.
  • De legendarische speler Gordie Howe scoorde in 1980 op deze dag zijn 800ste goal. Hij speelde op dat moment voor de Hartford Whalers. Hij zou in zijn carriere uiteindelijk eindigen op een doelpuntentotaal van 801. Alleen Wayne Gretzky lukte het om meer doelpunten te scoren.
  • Er kan geen schrikkeljaar zijn bij het begin van een nieuwe eeuw, eeuwjaren, als de eerste twee cijfers van die eeuw niet deelbaar zijn door vier (of als het gehele getal niet deelbaar is door 400). Zo hadden we in 2000 nog wel een schrikkeljaar, maar toen die op 1800 en 1900 vielen hadden we die niet.
  • Natuurlijk zijn mensen die op 29 februari zijn geboren, zoals hierboven in de tekst beschreven stond, niet vier keer zo jong als andere mensen. Wel is hun verjaardag uniek, want die kan slechts één keer per vier jaar gevierd worden. Een beroemdheid die op 29 februari is geboren, is rapper Ja Rule.
  • Ook voormalig voetbalspelers voor het Amerikaanse nationale team en ESPN-verslaggever Taylor Twellman is jarig op 29 februari. Vandaag wordt hij dus….nee geen acht maar 32.
  • Diverse bedrijven en organisaties houden ludieke acties of bieden schrikkeljaarbaby’s leuke kortingen aan op vertoon van paspoort of identiteitskaart. Zo zijn er diverse bedrijven in Amerika die, ook online, gratis cupcakes en donuts aanbieden. Sprinklers Cupcakes in Georgetown is een van die bedrijven.
  • Ook de mensen die niet op 29 februari geboren zijn krijgen iets gratis: Subway deelt gratis koekjes uit als u daar een menu bestelt.
  • Als je werkt op een jaarlijks of maandelijks vastgesteld salaris, dan werk je met name in Australië een dag voor niets. Maar goed, om toch positief te blijven: deze maand is dan nog altijd één tot twee dagen korter dan de andere maanden.
  • Er zijn, sinds het begin van onze kalender, 487 schrikkeljaren geweest.
  • De naam ‘schrikkeljaar’ komt van het Middelnederlandse ‘scricken’, wat oorspronkelijk “met grote passen lopen” en ook “springen” betekende, en dat ook terug te zien valt in het Hasseltse woord schrikschoen (schaats).
  • Wist u dat er naast een schrikkeljaar en een schrikkeldag ook een schrikkelseconde bestaat? Een schrikkelseconde is een seconde die aan de kalenderdatum/tijd toegevoegd wordt om het verschil in lengte tussen de gemiddelde zonnedag en de uurwerkdag (24 uur) te corrigeren.

Voor iedereen die nog niet weet wat een schrikkeldag is of wat het precies inhoudt, een vermakelijk filmpje dat alles duidelijk maakt:

Wat wel en niet te doen als je in de schulden zit


Als u vecht met schulden iedere maand, is het goed te weten dat u niet de enige bent. Daarmee zijn uw problemen niet opgelost, maar het sterkt wel de gedachte dat u niet alleen bent en dat u, net als anderen, nog verandering kan brengen in uw situatie. Daarom een overzicht van dingen die u wel en vooral ook niet moet doen, teneinde zo spoedig mogelijk uit de schulden te komen.

Wat NIET te doen
Financiële experts raden standaard vijf tips aan van dingen die u niet moet doen. Het zijn vaak algemene misvattingen, of goed bedoelde oplossingen die uiteindelijk uw probleem alleen maar groter maken. Probeer dus zoveel mogelijk te voorkomen:

  1. Dat u alleen het minimum bedrag afbetaalt. Als u schuld heeft, met name schuld waarover u rente moet betalen, heeft het geen zin om het minimumbedrag af te betalen. Vaak is dit zo laag, dat u uiteindelijk alleen al door de rente het schuldbedrag weer ziet toenemen. Probeer dus het bedrag dat u wil afbetalen zo hoog mogelijk te houden, maar zonder dat u daardoor geen geld meer heeft voor zaken die echt belangrijk zijn, zoals eten en drinken.
  2. U gaat teren op de giften van vrienden en familie. Hoe goed u ook met uw familie of vrienden kan opschieten, als u gaat lenen van hen kan dat onherroepelijke schade veroorzaken in de relatie. Het gaat hier om mensen die u, doorgaans, kunt beschouwen als de belangrijkste in uw leven, en het is het niet waard om dat op het spel te zetten.
  3. Dat u informatie krijgt van, of bijgestaan wordt door, adviseurs die geld vragen voor hun diensten en adviezen. Daarmee vergroot u, zeker in het begin, alleen maar uw schuld. U bent zelf verstandig genoeg om deze zaken zelf op te lossen, zolang u het maar vast houdt aan een strak schema van terugbetalen en een wat gematigdere levensstijl. Geen adviseur in de wereld die u dan sneller of beter van uw schuld kan afhelpen.
  4. Dat u gebruikt maakt van leningen om andere leningen af te betalen. Het kan aantrekkelijk lijken om een reeks van kleine leningen of schulden te bundelen in één grote lening, waarmee u al die kleinere leningen wilt afbetalen. Let dan wel goed op bijvoorbeeld het rentepercentage. Een laag rentepercentage kan bij een grote lening toch zorgen voor meer schulden dan u eerst had. Daarom is het beter om vast te houden aan de terugbetalingen zoals u die gepland had, dan om alle kleine schulden in één keer weg te werken met één grote lening.
  5. Dat u zich bankroet laat verklaren. Dit kan grote gevolgen hebben voor uw financiële toekomst. Probeer dit koste wat kost te voorkomen, zeker als een terugbetalingsregeling kan treffen voor uw schuld(en).

Wat WEL te doen

  1. Wat voor de meeste mensen (en bedrijven waarbij u de betalingsachterstand heeft) prima werkt is om een betalingsregeling te treffen. Veel bedrijven denken niet aan u of aan uw situatie, maar aan de centjes die zij nog dienen te krijgen. Als u bij hen aangeeft dat u wel degelijk wil betalen, maar dat u het simpelweg niet in één keer kan overmaken, dan zij veruit de meeste bedrijven en instanties uiterst coulant met betalingsregelingen. Uiteraard wordt het moeilijker om zoiets te realiseren als u uw rekeningen te lang laat liggen. Maar voor bedrijven en instanties geldt de volgende regel: het is beter voor hen om te weten dat er in ieder geval een deel van uw schuld ingelost gaat worden, dan om helemaal niets te weten en te leven in onzekerheid.
  2. Hoeveel pijn het ook kan doen, leg eerst eens alle rekeningen naast elkaar. Probeer over de schaamte en de pijn heen te stappen, en wees eerlijk naar jezelf door exact te berekenen hoe groot de schuld is die nog open staat. Zet dit af tegen de inkomsten en uitgaven die je maandelijks hebt, en dan wordt al direct duidelijk wat u per maand apart kunt zetten om af te lossen. Voor heel veel mensen met schulden blijkt deze aanpak een verhelderende werking te hebben. Vele kleine schulden samen maken ook een grote schuld, maar ze maken uw financiën ook behoorlijk onoverzichtelijk. Er zijn talloze gezinnen in Nederland die de fout maken om niet in de spiegel te kijken, waardoor ze het gevoel krijgen dat het water hen aan de lippen staat, ook al is dat vaak niet zo extreem als ze denken. Zet alles op een rij, wees eerlijk en bijt even door de zure appel. Deze pijnlijke maar eerlijke aanpak zorgt vaak wel dat u aan het einde van de dag weer met een geruster hart naar bed kunt gaan.
  3. Schrap onkosten die niet noodzakelijk zijn, of die zelfs overbodig zijn. Eten en drinken heeft u nodig, zonder twijfel. Maar als u gewend bent om iedere dag een krant te ontvangen in uw brievenbus, moet u bij een schuld toch eens nadenken of het niet beter is om de krant tijdelijk op te zeggen. Zo zijn er tientallen van dit soort dingen te bedenken waarop u geld kunt besparen.
  4. Zie het schrappen van overbodige onkosten niet als een definitieve stap naar een leven zonder enige geneugten. U moet het zien als een tijdelijke investering, om de kwaliteit van uw leven uiteindelijk weer naar een hoger plan te brengen. U zou toch gek zijn als u vast zou houden aan het krantenabonnement of het lidmaatschap van de ECI, terwijl u weet dat u daarmee per maand bijna vijftig euro meer kunt afbetalen op uw rekeningen. Hoe eerder uw rekeningen zijn afbetaald, hoe eerder u weer plaats maakt in uw leven voor secundaire zaken.
  5. Mocht u er niet uitkomen met voorgaande stappen, probeer dan eens op het internet een budgetschema in te vullen. Deze handige hulpmiddelen zorgen dat u een helder en duidelijk overzicht krijgt van alle geldstromen die bij u binnen komen en die er weer uit gaan. Zo helpt de organisatie NIBUD mensen met hun schulden. Op deze website vindt u stappenplan dat u uiteindelijk moet helpen om uit de schulden te komen. Wilt u het toch eerst proberen met een budgetplan, dan is dit programma wellicht iets voor u. Het heet de Cashflow Manager, en het doet precies wat de naam zegt: u kunt met het programma op eenvoudige wijze uw geldstromen managen. Via deze link kunt u online een begroting maken van uw inkomsten en uitgaven. Ook via deze link komt u bij een gratis programma dat u helpt uw begroting te maken.
  6. Roep hulp in van een instantie die u bijstaat bij het wegwerken van uw schulden. Zo is bijvoorbeeld het SVF, Sociaal Verbonden Federatie. Dit is een particuliere schuldhulporganisatie met diverse kantoren in Nederland. Zij helpen u snel en eenvoudig met het wegwerken van schulden. Ook is er de Schuldhulpverlening Direct.Dit is een kleine organisatie in Zuid-Limburg die zich ten doel heeft gesteld om u zo goed en zo snel mogelijk te helpen.

Als u echt het gevoel hebt dat u leven en wellicht zelfs uw geestestoestand bedolven worden onder de schulden, is de beste oplossing om altijd eerlijk te blijven. Eerlijk naar uzelf (kijk alle rekeningen en schulden die u heeft recht in de ogen, zodat u weet waar u aan toe bent) en naar de schuldeiser (zij willen vaak de garantie van de mensen van wie zij nog schuld krijgen, dat zij wel geld gaan krijgen). Als de schuldeisers niet het idee krijgen dat u welwillend bent en dat u bereid bent om alles af te betalen, zullen zij veel meer rekening houden met uw situatie. Als u aangeeft dat u op een schuld van 2000 euro maar vijftig euro per maand kunt terugbetalen, zullen negen van de tien schuldeiser het feit dat u contact heeft gelegd en een voorstel zeer waarderen.
Het is dus goed om even door de pijn te bijten. En vooral ook om de moed niet op te geven. U bent zelf verantwoordelijk voor de staat en kwaliteit van uw leven. Als u ervoor zorgt dat u het geld dat u missen kan overmaakt naar uw schuldeisers, kunt u ’s avonds in bent een stuk beter slapen. Waardoor u ook het leven weer wat rooskleuriger in gaat zien. Alles wat u dan moet doen is vasthouden aan uw plan, en de opwaartse spiraal stuwt u vanzelf weer omhoog.
Tegenslagen horen erbij, net als meevallers. Accepteer wat op u pad komt, en wees niet bang om hulp in te roepen. In de maatschappij waarin we leven worden we aangemoedigd om schulden te maken en geld te lenen voor producten en diensten. Als u de controle daarover terug neemt, zal de dwingende invloed van de maatschappij een stuk minder zijn. Hoe minder die dwang, hoe groter uw eigen vrije wil is. En hoe groter het pad wordt naar verlossing van schulden.

Reddingsactie buitenlandse journalisten: 13 Syriërs komen om


Dertien Syrische activisten zijn om het leven gekomen bij een gewaagde en chaotische poging om buitenlandse journalisten uit de belegerde stad Homs te smokkelen. Hiermee wordt nog maar eens duidelijk welke risico’s organisaties lopen bij dit soort acties in Syrië op het moment.

Syrische veiligheidstroepen vielen de groep aan, die bestond uit ongeveer 40 activisten en vier buitenlandse journalisten, op maandagavond terwijl ze de wijk Baba Amr probeerden te verlaten, aldus Avaaz, de groep die de reddingsactie coördineerde en uitvoerde. De buurt is het centrum van het verzet tegen president Bashar al-Assad, en het is het primaire doelwit van de regering om het verzet de kop in te drukken.

Een van de journalisten, de gewonde Britse fotograaf Paul Conroy, slaagde er in te ontsnappen via de Libanese grens, nadat drie van zijn bevrijders waren gedood.

Door de intensiteit van de aanval op de groep die probeerde te ontsnappen, moesten de groep uiteen wijken en waren de drie andere journalisten gedwongen om terug te keren naar de wijk en achter te blijven. Tien activisten die hen escorteerden werden gedood tijdens de gedwongen terugkeer.

De dertien Syriërs die om het leven kwamen horen bij de in totaal 102 doden die dinsdag vielen in Syrië. Daarnaast vielen er 26 doden in Baba Amr tijdens het zoveelste bombardement van de overheid.

In Genève maakte de Verenigde Naties bekend dat er inmiddels meer dan 7500 Syriërs zijn gedood sinds het begin van de revolutie op 15 maart 2011. Nu ligt het gemiddelde aantal doden op meer dan 100 per dag. Van alle Arabische revoluties die we vorig jaar zagen, is de Syrische daarmee veruit de bloedigste en gruwelijkste.

Jojostrijd in VS: Romney wint weer eens


Mitt Romney heeft de Republikeinse voorverkiezingen in Michigan en Arizona gewonnen. Vooral in Michigan, waar hij opgroeide, moest hij er hard voor vechten: Rick Santorum kwam nog bijna langszij. Die afgang bleef Romney echter bespaard.

Romney kreeg 41 procent van de stemmen, Santorum kreeg 38 procent van de stemmen. Ron Paul en Newt Gingrich eindigden respectievelijk op 12 en 7 procent.

“We hebben geen grote voorsprong, maar wel genoeg voorsprong”, zei Romney in Michigan. Hij beloofde vervolgens in de komende weken een consistente campagne neer te zetten en hij herhaalde nog maar eens wat hij belangrijk vindt: “Meer banen, minder schuld en een kleinere overheid. We moeten daar elke dag op hameren.”

In Arizona, de tweede staat waar vannacht werd gestemd voor de Republikeinse voorverkiezingen, ging de overwinning wel met ruime voorsprong naar Romney. Daar kreeg hij 48 procent van de stemmen, Santorum 25, Gingrich 16 en Paul 9 procent.

Maar hoe kan het toch dat Romney juist in de staat waar hij werd geboren en opgroeide zo hard moest werken voor de stemmen? Een van de zaken die een belangrijke rol speelde in de staat waar voornamelijk arbeiders wonen, is een opmerking van Romney over zijn thuisstaat, die ongetwijfeld enig kwaad bloed heeft gezet. Op de vraag van een journalist wat hij zo geweldig vindt aan Michigan, antwoordde Romney: “Oh ja, ik houd van Michigan. Mijn vrouw heeft er twee Caddilacs staan.” Een zeer ongepaste opmerking voor een arbeidersstaat waar mensen geen geld hebben om een tweede auto (en soms niet eens 1 auto) te kopen.

Had Romney verloren in Michigan, dan was dat een regelrechte afgang geweest.

Romney wel, Romney niet
Al tijden is Mitt Romney de meest constante kandidaat, als dat in een jojostrijd zo omschreven mag worden. Maar steeds wanneer het lijkt dat hij niet bij te halen is door de andere Republikeinse kandidaten, verschuiven de Republikeinse kiezers weer naar een andere kandidaat en wordt het toch weer spannend.

NRC-correspondent Guus Valk omschreef het als volgt: “Santorum kan op lange termijn niet goed op tegen Romney: hij heeft niet het geld of de organisatie om het hem maandenlang lastig te maken. Wel kan hij lang mee blijven doen om het ongenoegen in de basis van de partij over Romney een gezicht te geven. Romney maakt onder Republikeinen maar geen enthousiasme los, en dat is zichtbaar geworden in de opkomst van de laatste Anyone But Romney (Eenieder Behalve Romney): Santorum.”

Geen duidelijke profilering
Rick Santorum pakte het tot nu toe slim aan door het debat te verleggen naar het terrein waar hij het sterkst is. Hij gebruikt niet langer economie als belangrijkste thema, maar speelt in op religie. Santorum heeft het debat waar hij het hebben wil: bij de ‘culturele oorlog’ tussen religie en staat. Of, zoals Santorum het noemt: ‘totalitair secularisme’ en ‘bevrijdend christendom’. Gisteren zei Santorum op de Amerikaanse televisiezender ABC dat hij bijna had moeten kotsen van een toespraak van John F. Kennedy uit 1960. In deze toespraak pleitte Kennedy voor een absolute scheiding van kerk en staat.

Omdat Santorum zich fel profileert als tegenstander van Obama, al is het maar op relatief kleine onderwerpen als anticonceptie, wint hij kiezers bij de Republikeinen. Die houden van die duidelijkheid. En daarmee is het probleem van Mitt Romney direct blootgelegd. Romney legt al maanden uit wat hij anders zou doen dan Obama dat nu doet, maar nog steeds lijken de kiezers geen zicht te hebben op wat hij nu werkelijk bedoeld.

Super Tuesday
Dinsdag 6 maart zal de dag zijn die waarschijnlijk bepalend zal zijn voor de Republikeinse voorverkiezingen. Dan wordt er gestemd in de staten Alaska, Georgia, Idaho, Massachusetts, North Dakota, Ohio, Oklahoma, Tennessee, Vermont en Virginia. Op deze dag zal Romney moeten bewijzen dat hij ook in conservatieve staten kan winnen. Het zal Romney campagne een beslissende zet geven als het hem lukt om te winnen in bijvoorbeeld Georgia of Tennessee.

Bron: NRC Handelsblad